Zoología

Los biólogos evolutivos demuestran que las moscas machos de la fruta manipulan a sus parejas.

Durante el apareamiento, tanto hombres como mujeres a veces desarrollan estrategias creativas para perseguir sus intereses. Investigadores de Münster (Alemania) y Lausana (Suiza) informan ahora que las moscas machos manipulan a sus parejas principalmente para aumentar sus posibilidades en la competencia reproductiva.

El proceso biológico fundamental de la reproducción puede diferir mucho de las especies animales a las especies. Tanto los hombres como las mujeres a veces desarrollan estrategias creativas para perseguir sus intereses en estas interacciones de apareamiento. En especies pequeñas como la mosca de la fruta Drosophila melanogaster, la hembra recibe proteínas a través del fluido seminal del macho, que, después del apareamiento, causa cambios radicales en su comportamiento y en los procesos que ocurren dentro de su cuerpo. Las proteínas aumentan su actividad, reducen su receptividad sexual y estimulan su sistema inmunológico.

Se sabe desde hace algún tiempo que tales procesos no siempre son beneficiosos para ambos sexos. Los investigadores en el presente estudio ahora han analizado más de cerca qué mecanismos cambian evolutivamente si no hay conflictos de interés entre los sexos, es decir, se elimina la competencia entre los hombres. El resultado: las moscas machos producen menos proteínas en su fluido seminal que son responsables de cambiar el comportamiento de las hembras. Esto significa que el macho vuela. manipulan principalmente a sus parejas para aumentar sus posibilidades en la competencia reproductiva; como efecto secundario, las mujeres a menudo tienen desventajas para la salud. «Con el estudio actual, confirmamos una teoría que ha existido durante mucho tiempo», dice la bióloga evolutiva Claudia Fricke, líder del grupo de investigación de la Universidad de Münster.

En un paso más, los científicos leyeron en voz alta la expresión de genes de moscas hembra de la fruta después del apareamiento. En el abdomen y cerebro de la mujer, es decir, en las estructuras responsables de la reproducción y de cualquier cambio en el comportamiento, los investigadores midieron la expresión de genes importantes para la reproducción. Descubrieron que estos genes se expresan mucho menos en las hembras, que vivían de forma monógama.

Esto correspondió a lo que encontraron en los machos. Sin ninguna competencia, los machos monógamos tenían una expresión más baja de los genes que codifican las proteínas del fluido seminal masculino con las que las hembras pueden manipularse después del apareamiento. En estudios posteriores, los investigadores esperan identificar otros genes que desempeñan un papel en este proceso tanto en moscas de la fruta femeninas como masculinas . Los principios generales de su observación también pueden ser transferibles a otras especies de insectos con un sistema de apareamiento similar .

El estudio fue publicado en la revista PNAS (Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

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