Otras Ciencias

Los adolescentes sin relaciones amorosas están menos deprimidos y tienen mejores habilidades sociales.

Se cree que las citas, especialmente durante la adolescencia, son una forma importante para que los jóvenes desarrollen su propia identidad, desarrollen habilidades sociales, aprendan sobre otras personas y crezcan emocionalmente.

Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad de Georgia ha encontrado que no tener citas puede ser una opción igualmente beneficiosa para los adolescentes. Y de alguna manera, a estos adolescentes les fue aún mejor.

El estudio, descubrió que los adolescentes que no tenían relaciones románticas durante la secundaria y la preparatoria tenían buenas habilidades sociales y baja depresión, y les iba mejor o igual a los compañeros que salían.

«La mayoría de los adolescentes han tenido algún tipo de experiencia romántica entre los 15 y los 17 años, o la adolescencia media», dijo Brooke Douglas, estudiante de doctorado en promoción de la salud en la Facultad de Salud Pública de la UGA y autora principal del estudio.

«Esta alta frecuencia ha llevado a algunos investigadores a sugerir que las citas durante la adolescencia es un comportamiento normativo. Es decir, los adolescentes que tienen una relación romántica son considerados» a tiempo «en su desarrollo psicológico».

Si las citas se consideraban normales y esenciales para el desarrollo y el bienestar individual de un adolescente, Douglas comenzó a preguntarse qué sugería esto sobre los adolescentes que optaron por no salir.

«¿Esto significa que los adolescentes que no tienen citas están desajustados de alguna manera? ¿Que son inadaptados sociales? Pocos estudios han examinado las características de los jóvenes que no tienen citas durante la adolescencia, y decidimos que queríamos aprender más». ella dijo.

Para hacer esto, Douglas y la coautora del estudio, Pamela Orpinas, examinaron si los estudiantes de décimo grado que informaron tener citas muy poco frecuentes durante un período de siete años diferían en las habilidades emocionales y sociales de sus compañeros de citas más frecuentes.

Analizaron los datos recopilados durante un estudio de 2013 dirigido por Orpinas, que siguió a una cohorte de adolescentes del noreste de Georgia del sexto al duodécimo grado. Cada primavera, los estudiantes indicaron si habían salido con alguien e informaron sobre una serie de factores sociales y emocionales, incluidas las relaciones positivas con amigos, en el hogar y en la escuela, síntomas de depresión y pensamientos suicidas. Sus maestros completaron cuestionarios que calificaron el comportamiento de cada estudiante en áreas que incluían habilidades sociales, habilidades de liderazgo y niveles de depresión.

Los estudiantes que no salían tenían habilidades interpersonales similares o mejores que sus pares que salían con más frecuencia. Si bien los puntajes de las relaciones positivas autoinformadas con amigos, en el hogar y en la escuela no diferían entre compañeros con y sin citas, los maestros calificaron a los estudiantes sin citas significativamente más altos en habilidades sociales y habilidades de liderazgo que sus compañeros de citas.

Los estudiantes que no salieron también tenían menos probabilidades de estar deprimidos. Los puntajes de los maestros en la escala de depresión fueron significativamente más bajos para el grupo que no informó de citas. Además, la proporción de estudiantes que informaron estar tristes o desesperanzados también fue significativamente menor dentro de este grupo.

«En resumen, descubrimos que a los estudiantes que no salen en citas les está yendo bien y simplemente están siguiendo una trayectoria de desarrollo diferente y saludable que sus compañeros de citas», dijo Orpinas, profesor de promoción y comportamiento de la salud.

«Si bien el estudio refuta la noción de los que no tienen citas como inadaptados sociales, también hace un llamado a las intervenciones de promoción de la salud en las escuelas y en otros lugares para incluir la no cita como una opción para un desarrollo normal y saludable», dijo Douglas.

«Como profesionales de la salud pública, podemos hacer un mejor trabajo al afirmar que los adolescentes tienen la libertad individual de elegir si quieren salir o no, y que cualquiera de las opciones es aceptable y saludable», dijo.

Mayor información en: Brooke Douglas, Pamela Orpinas. «Social Misfit or Normal Development? Students Who Do Not Date» Journal of School Health, 04 September 2019.

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