Otras Ciencias

Examinan cómo las emociones de las personas son influenciadas por otros.

En un nuevo estudio, los psicólogos de Stanford examinaron por qué algunas personas responden de manera diferente a una situación perturbadora y aprendieron que las motivaciones de las personas desempeñan un papel importante en la forma en que reaccionan.

Su estudio descubrió que cuando una persona deseaba mantener la calma, las personas enojadas permanecían relativamente inmaculadas, pero si querían sentirse enojadas, estaban muy influenciadas por las personas enojadas. Los investigadores también descubrieron que las personas que querían sentirse enojadas también se emocionaban más cuando se enteraban de que otras personas estaban tan molestas como ellos, según los resultados de una serie de experimentos de laboratorio que realizaron los investigadores.

Según los investigadores, sus hallazgos, publicados en el Journal of Experimental Psychology: General, revelan que las personas tienen más control sobre la forma en que sus emociones se ven influenciadas, según los investigadores.

«Hace tiempo que sabemos que las personas a menudo tratan de regular sus emociones cuando creen que no son útiles», dijo James Gross, profesor de psicología en la Escuela de Humanidades y Ciencias de Stanford. «Este conjunto de estudios amplía esta idea al mostrar que las personas también pueden regular la forma en que son influenciadas por las emociones de los demás».

¿Cómo influyen otras personas en las emociones?

Para conocer cómo reaccionan las personas ante situaciones perturbadoras y cómo responden a las personas que las rodean, los investigadores examinaron la ira de las personas hacia los eventos políticamente cargados en una serie de estudios de laboratorio con 107 participantes. El equipo también analizó casi 19 millones de tweets en respuesta al tiroteo policial de Michael Brown en Ferguson, Missouri, en 2014.

En los estudios de laboratorio, los investigadores mostraron a los participantes imágenes que podrían desencadenar emociones molestas, por ejemplo, personas que queman la bandera estadounidense y soldados estadounidenses que abusan de prisioneros en la prisión de Abu Ghraib en Irak. Los investigadores también les dijeron a los participantes cómo se sentían otras personas acerca de estas imágenes.

Los investigadores descubrieron que los participantes que querían sentirse menos enojados tenían tres veces más probabilidades de verse más influenciados por las personas que expresaban emociones serenas que por las personas enojadas. Pero los participantes que querían sentirse enojados también eran tres veces más propensos a ser influenciados por otras personas más enojadas que ellos, en comparación con las personas con emociones más tranquilas. Los investigadores también encontraron que estos participantes se volvieron más emocionales cuando se enteraron de que otros también sentían emociones similares a ellos.

«El grado en que las personas dijeron que estaban motivados a sentir o no sentir ciertas emociones predijo cuánta influencia serían cuando se expusieran a las emociones de otros miembros del grupo», dijo Amit Goldenberg, el autor principal del estudio y un doctorado de Stanford. Candidato en psicología.

Influencia emocional en las redes sociales.

Los investigadores también observaron las redes sociales donde podían ver cómo se desarrollaban las emociones en tiempo real. Se centraron en los disturbios que surgieron en Twitter tras el tiroteo de Michael Brown en Ferguson, Missouri, en 2014.

Después de analizar casi 19 millones de publicaciones en Twitter, los investigadores encontraron que los usuarios de Twitter estaban más influenciados por las emociones más fuertes expresadas por las personas en su red social en comparación con las reacciones más débiles y tranquilas. También encontraron que cuando los usuarios de Twitter respondían a tweets que eran similares en intensidad emocional a sus reacciones anteriores, los usuarios amplificaban sus emociones para expresar una indignación más fuerte que otros en su red social.

«La dimensión social de las emociones, particularmente en respuesta a eventos sociopolíticos, se está volviendo cada vez más importante con el uso de las redes sociales y la exposición constante de las personas a las emociones de otros en las plataformas en línea», escribieron los autores del estudio, que también incluyeron a Jamil Zaki., profesor asistente de psicología, en el papel.

Las emociones como herramientas.

Los investigadores han asumido en gran medida que las emociones de las personas se influencian automáticamente, en una respuesta inmediata e inconsciente a las emociones de otras personas, dijo Goldenberg. La nueva investigación de su equipo desafía esa perspectiva, dijo.

«Nuestras emociones no son pasivas ni automáticas», dijo Goldenberg. «Son una pequeña herramienta. Tenemos la capacidad de usar nuestras emociones para lograr ciertos objetivos. Expresamos ciertas emociones para convencer a otras personas a unirse a nuestra causa colectiva. En las redes sociales, usamos emociones para señalar a otras personas que nos preocupamos por los problemas de un grupo para asegurarnos de que las personas sepan que somos parte de él».

Es necesario realizar más investigaciones para comprender la relación entre las personas y sus emociones. Uno de los siguientes temas que Goldenberg dice que quiere examinar más a fondo es si el deseo de las personas de querer ver y experimentar ciertas emociones a su alrededor es el núcleo de cómo eligen su red de amigos y otras personas a su alrededor.

«Parece que la mejor manera de regular tus emociones es comenzar con la selección de tu entorno», dijo Goldenberg. «Si no quieres estar enojado hoy, una forma de hacerlo es evitar a las personas enojadas. ¿Algunas personas tienen una preferencia arraigada por emociones más fuertes que otras? Esa es una de mis siguientes preguntas».

Referencia: Mayor información en Journal of Experimental Psychology.

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