Salud-Bienestar

Las partes del cuerpo responden al día y la noche independientemente del cerebro.

¿Puede sentir su hígado cuando está mirando una pantalla de televisión o un teléfono celular a altas horas de la noche? Aparentemente es así, y cuando se detecta dicha actividad, el órgano puede alterar los ritmos circadianos, lo que lo hace más susceptible a los problemas de salud.

Esa es una de las conclusiones de dos nuevos estudios realizados por científicos de la Universidad de California en Irvine que trabajan en colaboración con el Instituto de Investigación en Biomedicina en Barcelona, ​​España.

Los estudios, publicados hoy en la revista Cell, utilizaron ratones especialmente criados para analizar la red de relojes internos que regulan el metabolismo. Aunque los investigadores habían sospechado que los diversos relojes circadianos del cuerpo podían operar independientemente del reloj central en el hipotálamo del cerebro, previamente no había forma de probar la teoría, dijo Paolo Sassone-Corsi, director del Centro de Epigenética y Metabolismo de la UCI. Autor de uno de los estudios.

Para superar ese obstáculo, los científicos descubrieron cómo deshabilitar todo el sistema circadiano de los ratones y luego iniciar los relojes individuales. Para los experimentos reportados en los documentos de Cell, activaron los relojes dentro del hígado o la piel.

«Los resultados fueron bastante sorprendentes», dijo Sassone-Corsi, profesor de Química Biológica Donald Bren. «Nadie se dio cuenta de que el hígado o la piel podían verse tan directamente afectados por la luz».

Por ejemplo, a pesar del cierre de todos los demás relojes corporales, incluido el reloj central del cerebro, el hígado sabía a qué hora era, respondía a los cambios de luz cuando el día cambiaba a la noche y mantenía funciones críticas, como prepararse para digerir los alimentos a la hora de la comida y convertirlos. glucosa a la energía.

De alguna manera, el reloj circadiano del hígado era capaz de detectar la luz, probablemente a través de señales de otros órganos. Sólo cuando los ratones fueron sometidos a una oscuridad constante, el reloj del hígado dejó de funcionar.

En los próximos estudios, los investigadores de la UCI y de Barcelona introducirán otros relojes internos para ver cómo los diferentes órganos se comunican entre sí, dijo Sassone-Corsi.

«Las implicaciones futuras de nuestros hallazgos son vastas», señaló. «Con estos ratones, ahora podemos comenzar a descifrar las vías metabólicas que controlan nuestros ritmos circadianos, procesos de envejecimiento y bienestar general».

En estudios anteriores, Sassone-Corsi ha examinado cómo los relojes circadianos pueden reconfigurarse con factores tales como la falta de sueño, la dieta y el ejercicio. La exposición a la luz de la computadora, la televisión o el teléfono celular justo antes de acostarse también puede alterar los relojes internos.

Debido a los estilos de vida modernos, es fácil que los sistemas circadianos de las personas se confundan, dijo. A su vez, eso puede provocar depresión, alergias, envejecimiento prematuro, cáncer y otros problemas de salud. Otros experimentos con ratones podrían descubrir formas de hacer que los relojes internos humanos estén «menos desalineados», agregó Sassone-Corsi.

Mayor información en: Patrick-Simon Welz, Valentina M. Zinna, et al. «BMAL1-Driven Tissue Clocks Respond Independently to Light to Maintain Homeostasis» Cell, Published: 30 May 2019.

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