Zoología

La tortuga Mary de pelo verde entra en la lista de animales en peligro de extinción.

Lo que ves en la imagen es real, esa tortuga tiene pelo, o casi. A este reptil, la mayoría de las personas lo ubican como la tortuga punk por su cabello tan peculiar. Pero en realidad es un reptil endémico del río Mary (Elusor macrurus) en el sudeste de Queensland en Australia, que lamentablemente acaba de entrar en la lista de animales que están en peligro de extinción.

Oficialmente, la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL, por sus siglas en inglés) la ha incluído en su lista de reptiles en peligro de extinción, ocupando el lugar 30 de la lista Evolutionarily Distinct and Globally Endangered (EDGE) de la ZSL, en la categoría de reptiles. Éstos son de las especies más vulnerables, en comparación con las aves y mamíferos.

Está especia puede mantenerse hasta tres días bajo el agua, sin salir a la superficie. Entonces, ¿qué fue lo que provocó que entrara a esta lista. La respuesta es sencilla: anualmente, durante diez años, más de 15 mil crías fueron capturadas para venderse en tiendas de mascotas de Australia, hasta llegar a este punto de casi extinguirlas.

Rikki Gumbs, coordinador de Edge reptiles, asegura que “los reptiles a menudo reciben el extremo corto del palo en términos de conservación, en comparación con las aves y los mamíferos. Sin embargo, la lista de reptiles de Edge destaca lo únicas, vulnerables y sorprendentes que son realmente estas criaturas”.

La parte superior de la lista es la tortuga cabezona de Madagascar, que tiene una puntuación Edge mayor que la de cualquier otro anfibio, ave o mamífero, y todavía se toma para alimento y comercio mundial.

Otras especies inusuales y en peligro de extinción incluyen la boa de quilla de Isla Isla Redonda, una serpiente que es el único vertebrado terrestre conocido por tener una mandíbula superior articulada; el diminuto camaleón de hojas de Madagascar, del tamaño de una miniatura humana; y el gavial, un cocodrilo de agua dulce que come peces de hocico esbelto. Menos de 235 gaviales sobreviven en los ríos del norte de la India y Nepal.

Gumbs reivindica que “al igual que con los tigres, los rinocerontes y los elefantes, es vital que hagamos todo lo posible para salvar a estos animales únicos y con frecuencia olvidados. Muchos reptiles que configuran la lista Edge son los únicos sobrevivientes de linajes antiguos, cuyas ramas del árbol de la vida se remontan a la edad de los dinosaurios. Si perdemos estas especies, no quedará nada parecido a ellos en la Tierra”.

Muchos reptiles que configuran la lista Edge son los únicos sobrevivientes de linajes antiguos, cuyas ramas del árbol de la vida se remontan a la edad de los dinosaurios. Si perdemos estas especies, no quedará nada parecido a ellos en la Tierra.

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