Biotecnología

La nueva tecnología hace que el cáncer se elimine por sí mismo.

Investigadores de la Universidad de Zurich han modificado un virus respiratorio común llamado adenovirus para que funcione como un caballo de Troya y transporte genes para agentes terapéuticos directamente a las células tumorales. 

A diferencia de la quimioterapia o la radioterapia, este método, llamado ‘SHREAD’ no daña las células sanas normales. Una vez en las células tumorales, los genes suministrados sirven como plantillas para anticuerpos terapéuticos, citocinas y otras sustancias mensajeras que son producidas por las propias células cancerosas y actúan para eliminar los tumores de adentro hacia afuera.

La innovación podría reducir los efectos secundarios de los tratamientos habituales para el cáncer y ofrece una solución para mejorar la administración de fármacos en otras clases de enfermedades, incluidas las terapias relacionadas con el covid-19.

La becaria postdoctoral Sheena Smith, quien desarrolló la nueva tecnología, señaló que consiste en un engaño al tumor «para que se elimine a sí mismo mediante la producción de agentes anticancerígenos por sus propias células».

El SHREAD fue probado en ratones con cáncer de mama y, pasados unos días desde su inserción, los investigadores descubrieron que producía más anticuerpos en el tumor que cuando el fármaco se inyectaba directamente.

Además, la concentración en el torrente sanguíneo y en otros tejidos donde podrían ocurrir efectos secundarios fue significativamente menor con SHREAD.

El líder del grupo de investigación, Andreas Pluckthun, explicó: «Los agentes terapéuticos, como los anticuerpos o las sustancias de señalización, en su mayoría permanecen en el lugar del cuerpo donde se necesitan en lugar de extenderse por el torrente sanguíneo, donde pueden dañar órganos y tejidos sanos».

Plückthun, Smith y sus colegas enfatizan que la tecnología SHREAD no solo es adecuada para combatir el cáncer de mama. Dado que el tejido sano ya no entra en contacto con cantidades significativas de medicación, la tecnología también se puede utilizar para administrar una amplia gama de los denominados productos biológicos, potentes fármacos a base de proteínas que, de otro modo, serían demasiado tóxicos.

Mayor información: Sheena N. Smith, Rajib Schubert, Branko Simic, et al. «The SHREAD gene therapy platform for paracrine delivery improves tumor localization and intratumoral effects of a clinical antibody». National Academy of Sciences. Published: May 25, 2021.

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