La falta de sueño aumenta la grasa abdominal y visceral.

Una investigación de Mayo Clinic muestra que la falta de sueño combinada con el libre acceso a los alimentos aumenta el consumo de calorías y, en consecuencia, la acumulación de grasa abdominal no saludable.

Los hallazgos del estudio, dirigido por Naima Covassin, investigadora de medicina cardiovascular en Mayo Clinic, muestra que las personas que no duermen lo suficiente tienen hasta un 9 % de aumento en la grasa abdominal y un 11 % de aumento en la grasa abdominal visceral. 

La grasa visceral se deposita en lo profundo del abdomen alrededor de los órganos internos y está fuertemente relacionada con enfermedades cardíacas y metabólicas.

La grasa visceral podría ser muy dañina porque está más cerca de la vena porta del cuerpo, que transporta sangre de los intestinos al hígado. Las sustancias químicas que la grasa visceral produce llegan al hígado, donde pueden afectar los niveles de colesterol y otros procesos de enfermedad.

Los hallazgos se publican en el Journal of the American College of Cardiology, y el estudio fue financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre.

La falta de sueño es a menudo una elección de comportamiento, y esta elección se ha vuelto cada vez más generalizada. La mayoría de las personas adultas no duermen lo suficiente, en parte debido al trabajo por turnos y al uso de dispositivos inteligentes y redes sociales durante los horarios tradicionales de sueño. 

Además, las personas tienden a comer más durante las horas más largas de vigilia sin aumentar la actividad física.

«Nuestros hallazgos muestran que el sueño más corto, incluso en sujetos jóvenes, sanos y relativamente delgados, se asocia con un aumento en la ingesta de calorías, un aumento muy pequeño de peso y un aumento significativo en la acumulación de grasa dentro del vientre», dice el Dr. Virend Somers, investigar principal del estudio.

«Normalmente, la grasa se deposita de forma subcutánea o debajo de la piel. Sin embargo, el sueño inadecuado parece redirigir la grasa al compartimento visceral. Es importante destacar que, aunque durante el sueño de recuperación hubo una disminución en la ingesta de calorías y el peso, la grasa visceral siguió aumentando.

Esto sugiere que el sueño inadecuado es un desencadenante previamente no reconocido de la acumulación de grasa visceral y que recuperar el sueño, al menos a corto plazo, no revierte la acumulación de grasa visceral. contribuyente a las epidemias de obesidad, enfermedades cardiovasculares y metabólicas», añade el Dr. Somers.

El estudio consistió en 12 personas sanas que no eran obesas, cada una de las cuales pasó dos sesiones de 21 días en el entorno de pacientes hospitalizados. Los participantes fueron asignados aleatoriamente al grupo de control (sueño normal) o al grupo de sueño restringido durante una sesión y al contrario durante la siguiente sesión, después de un período de lavado de tres meses. 

Cada grupo tuvo acceso a la libre elección de alimentos durante todo el estudio. Los investigadores monitorearon y midieron la ingesta de energía; Gasto de energía; peso corporal; composición corporal; distribución de grasa, incluida la grasa visceral o grasa dentro del vientre; y biomarcadores circulantes del apetito.

Los primeros cuatro días fueron un período de aclimatación. Durante este tiempo, a todos los participantes se les permitió dormir nueve horas en la cama. Durante las dos semanas siguientes, al grupo de sueño restringido se le permitieron cuatro horas de sueño y al grupo de control se mantuvo con nueve horas. A esto le siguieron tres días y noches de recuperación con nueve horas en cama para ambos grupos.

Los participantes consumieron más de 300 calorías adicionales por día durante la restricción del sueño, consumiendo aproximadamente un 13 % más de proteínas y un 17 % más de grasas, en comparación con la etapa de aclimatación. 

Ese aumento en el consumo fue más alto en los primeros días de privación del sueño y luego disminuyó a los niveles iniciales durante el período de recuperación. El gasto de energía se mantuvo prácticamente igual en todo momento.

«La acumulación de grasa visceral solo se detectó mediante tomografía computarizada y, de lo contrario, se habría pasado por alto, especialmente porque el aumento de peso fue bastante modesto, solo alrededor de una libra», dice la Dra. Covassin. 

«Las medidas de peso por sí solas serían falsamente tranquilizadoras en términos de las consecuencias para la salud de un sueño inadecuado. También son preocupantes los efectos potenciales de períodos repetidos de sueño inadecuado en términos de aumentos progresivos y acumulativos de la grasa visceral durante varios años», añade.

El Dr. Somers dice que las intervenciones conductuales, como el aumento del ejercicio y la elección de alimentos saludables, deben considerarse para las personas que no pueden evitar fácilmente la interrupción del sueño, como los trabajadores por turnos. 

Se necesitan más estudios para determinar cómo estos hallazgos en jóvenes sanos se relacionan con las personas con mayor riesgo, como las que ya son obesas o tienen síndrome metabólico o diabetes.

Referencia: Naima Covassin, Prachi Singh, Virend K.Somers, et al. «Effects of Experimental Sleep Restriction on Energy Intake, Energy Expenditure, and Visceral Obesity». Journal of the American College of Cardiology. 05 April 2022.

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