Biología-Molecular

Investigadores diseñan un virus que ataca y destruye selectivamente las células cancerosas.

Investigadores de la Universidad de Hokkaido han diseñado un virus que ataca y destruye selectivamente las células cancerosas. De acuerdo con un estudio publicado en la revista Oncology Reports , el virus, llamado dl355, tiene un efecto anticancerígeno aún más fuerte que otro virus diseñado actualmente en la práctica clínica .

El oncólogo molecular Fumihiro Higashino y sus colegas eliminaron un gen involucrado en la replicación viral, llamado E4orf6, de un tipo de adenovirus. El equipo descubrió previamente que E4orf6 estabiliza un tipo de ARNm llamado ARE-ARNm en las células infectadas, lo que permite la replicación viral. Se sabe que los ARNm de ARE son estables en células estresadas y en células cancerosas, pero se degradan rápidamente en células normales.

En pruebas de laboratorio, encontraron que su adenovirus modificado, llamado dl355, se replicó y aumentó su número significativamente más en las células cancerosas que en las células normales. Higashino explica que «el virus que carece de E4orf6 se basa en los ARNm de ARE estables en las células cancerosas para su replicación».

Algunos virus se pueden usar para tratar los cánceres, ya que se replican dentro de las células hasta que estallan y mueren. Los investigadores infectaron varios tipos de células cancerosas cultivadas con 100 dl355 partículas de virus por célula y encontraron que casi todas las células cancerosas murieron en siete días. En contraste, la mayoría de las células normales infectadas con el virus no murieron, incluso después de siete días. Varias líneas celulares de cáncer lograron sobrevivir a dosis bajas de dl355, pero el virus destruyó todas las células cancerosas a medida que aumentaba la dosis. El crecimiento del tumor también se suprimió significativamente cuando se administró dl355 a células tumorales humanas cultivadas en ratones.

Finalmente, el equipo comparó los efectos anticancerígenos de dl355 con otro adenovirus anticanceroso que se usa actualmente en la práctica clínica, llamado dl1520. La replicación de dl355 fue mayor en todas las líneas celulares de cáncer analizadas, incluidas las células de cáncer de cuello uterino y de pulmón, y fue mejor para matar a todas las células cancerosas excepto a un tipo, en comparación con dl1520. Ambos virus solo mataron muy pocas células normales.

Los hallazgos sugieren que el dl355 tiene potencial para ser un tratamiento eficaz contra el cáncer, concluye el equipo. Sugieren que la mejora de la estabilización de los ARNm de ARE en las células cancerosas podría fortalecer aún más su efecto, pero el profesor Higashino señala que se requieren más investigaciones. “Si bien creemos que dl355 tiene el potencial de ser un método de tratamiento eficaz para tratar muchos tipos de cánceres, se necesita mucha más investigación. «Cuando pensamos en una línea de tiempo, al menos cinco años más de investigación adicional pueden ser requeridos, posiblemente más, además de los ensayos clínicos», señaló el profesor Higashino.

Mayor información en: Yanagawa-Matsuda, et. «Oncolytic potential of an E4-deficient adenovirus that can recognize the stabilization of AU-rich element containing mRNA in cancer cells» Oncology Reports, Published: 12 November 2018.

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