Salud-Bienestar

Incluso una carrera corta podría reducir el riesgo de muerte en un 27 por ciento.

Si está buscando motivación para comenzar a correr, tal vez esto lo ayude. Un nuevo estudio encuentra que las personas que corren tan poco como una vez por semana tienen un menor riesgo de muerte prematura en comparación con las personas que no corren en absoluto.

De hecho, cualquier cantidad de carrera se asoció con un riesgo 27 por ciento menor de muerte prematura. Y los investigadores no encontraron evidencia de que correr más altera significativamente ese número, según un nuevo estudio publicado en la revista British Journal of Sports Medicine.

«Estas son buenas noticias para muchos adultos a quienes les resulta difícil encontrar tiempo para hacer ejercicio», dice Elaine Murtagh, fisióloga del ejercicio en el Mary Immaculate College en Limerick, Irlanda, que no participó en el estudio. «Cualquier cantidad de carrera es mejor que ninguna».

Si bien esta conclusión puede parecer obvia para los corredores, la ciencia ha sido bastante variada, dice el investigador de salud pública Željko Pedišić de la Universidad Victoria en Melbourne, Australia. «Algunos estudios encontraron un beneficio significativo de correr, pero otros no», dice. 

Tampoco estaba claro si la duración o la intensidad de la carrera importaban. Los investigadores que estudian los efectos de correr piensan en la actividad en términos de dosis, como si fuera una medicina en sí misma. Pedišić dice que si bien podría tener sentido que correr más produciría mayores beneficios para la salud, algunos estudios han provocado un debate al sugerir que niveles más altos de carrera, más de 250 minutos a la semana, en realidad podrían negar cualquier beneficio en términos de mortalidad.

Pedišić y sus colegas trataron de dar sentido a estos resultados contradictorios al agrupar y volver a analizar los datos de estudios anteriores, un enfoque conocido como metaanálisis. Se decidieron por 14 estudios publicados anteriormente, que colectivamente preguntaron a 232,149 participantes sobre sus hábitos de carrera y luego rastrearon su salud durante un período de 5 ½ a 35 años.

En el transcurso de cada estudio, murieron un total de 25,951 participantes, lo que permitió a los investigadores buscar asociaciones estadísticas entre correr y el riesgo de muerte.

Los investigadores encontraron que los corredores, incluso aquellos que informaron correr con poca frecuencia una vez al mes, tenían un riesgo 27 por ciento menor de muerte por cualquier causa en comparación con los no corredores. Cada estudio difirió ligeramente en la forma en que definieron a un corredor, lo que dificulta decir exactamente qué tan poca carrera es necesaria para un beneficio, aunque Pedišić dice que dar solo unos pocos pasos a la semana es casi seguro que no es suficiente.

Aun así, el menor riesgo de muerte prematura fue más o menos el mismo en todas las dosis, desde correr no más de una vez por semana durante menos de 50 minutos hasta correr todos los días durante un total semanal de 250 minutos. «Todas estas dosis de correr están significativamente asociadas con un menor riesgo de muerte», dice Pedišić. «No hubo diferencias significativas entre frecuencia, duración o ritmo»

«No encontrar una tendencia no significa que la tendencia no exista», advierte Pedišić. Una tendencia podría ser demasiado pequeña para ser detectada dentro del tamaño de la muestra. Estudiar los efectos sobre la salud de las carreras pesadas puede ser difícil porque no hay muchas personas que corran tanto, dice.

Si bien se necesita más evidencia para determinar si hay un límite superior de cuánto correr es beneficioso, este estudio se ajusta a otras investigaciones que encuentran beneficios para la salud para cualquier nivel de actividad, dice Angelique Brellenthin, kinesióloga de la Universidad Estatal de Iowa en Ames, que no era involucrada en el estudio, «Cualquier cantidad de actividad física que pueda incluir en su horario es buena para usted», dice ella.

Mayor información: Zeljko Pedisic, Nipun Shrestha, Stephanie Kovalchik, Emmanuel Stamatakis, et al. «Is running associated with a lower risk of all-cause, cardiovascular and cancer mortality, and is the more the better? A systematic review and meta-analysis» British Journal of Sports Medicine, published:04 November 2019.

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