Otras Ciencias

Hallan una nueva supertierra potencialmente habitable, a solo doce años luz.

Este planeta se une a un grupo misterioso, posiblemente mundos habitables en órbitas estrechas alrededor de pequeñas estrellas enanas rojas en nuestra galaxia. GJ 1061d es parte de un sistema de al menos tres planetas a solo 12 años luz de la Tierra. Su temperatura superficial puede ser la adecuada para agua líquida.

Datos clave: GJ 1061d tiene aproximadamente 1,7 veces el «peso» o masa de la Tierra, y es probablemente un mundo rocoso. Imagine una versión ampliada de nuestro planeta. La energía que recibe de su estrella está entre lo que la Tierra y Marte reciben de nuestro Sol.

En otras palabras, el planeta cae dentro de la «zona habitable» de su estrella. Si es rocoso y tiene una atmósfera adecuada, GJ 1061d podría tener agua en su superficie.

Detalles: por ahora, ese es un gran «si». En el lado positivo: el planeta es el más externo de los tres descubiertos en este sistema. Eso todavía lo coloca en una órbita extremadamente apretada: un «año» en este mundo, una vez alrededor de la estrella, toma solo 12 a 13 días. 

Pero debido a que su estrella enana roja es tan pequeña y fría, la órbita más cercana todavía significa un planeta potencialmente templado. Otra ventaja: la estrella parece ser más vieja y menos activa que las enanas rojas jóvenes, por lo que el planeta podría ser menos propenso a esterilizar erupciones estelares. 

En el lado negativo: no se conoce algunas de las propiedades básicas de GJ 1061d, como qué tan grande es, su verdadera composición o si tiene alguna atmósfera. Todo esto requerirá una investigación futura.

Datos curiosos: El descubrimiento de este nuevo sistema planetario, cuyos otros dos planetas también superan a la Tierra, es parte de una campaña científica inusual llamada la colaboración de «Puntos rojos». Carl Sagan famoso llamó a nuestro planeta un «punto azul pálido»; Los puntos rojos son las estrellas enanas rojas dentro de los 16 años luz de la Tierra. 

El enfoque de los Puntos Rojos -enfocarse en una estrella a la vez- ha producido otros descubrimientos emocionantes, incluido el de un planeta potencialmente rocoso que orbita a nuestro vecino estelar más cercano, Proxima Centauri. 

Hasta el momento, la ciencia conoce unos 33 planetas potencialmente habitables, distribuidos a través de 15 sistemas solares que se ubican a menos de 16 años luz de la Tierra. GJ 1061d fue descubierto por un equipo internacional de astronomía, que utilizó el espectrógrafo HARPS aplicado al telescopio del Observatorio Europeo Austral en La Silla, Chile.

[…] Si deseas mayor información, diríjase aquí para obtener un desglose más detallado.

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