Bioquímica

El veneno de la araña bananera es más efectivo que el viagra..!

Hay una especie de araña en Brasil cuyo mordisco peligroso puede tener un efecto secundario peculiar. Induce priapismo, también conocido como erecciones anormalmente largas. Dado el éxito de los medicamentos para la disfunción eréctil, puedes imaginarte cuánto interés hay en aprovechar el extraño veneno de la araña errante.

Un nuevo artículo, publicado en el Journal of Sexual Medicine, detalla los efectos de una versión sintética del ingrediente activo del veneno, conocido como PnPP-19, en modelos animales que padecen diabetes y presión arterial alta. Los investigadores encontraron que el compuesto tuvo éxito en la creación de erecciones en ratones sin causar efectos secundarios adversos.

Anteriormente se había demostrado que el veneno funciona en ratas que sufrieron lesiones en sus nervios cavernosos, lo que facilita las erecciones del pene y del clítoris. Los investigadores determinaron que el veneno induce la relajación del tejido esponjoso en los órganos sexuales, lo que lleva al aumento del flujo sanguíneo que causa una erección.

El último estudio demostró que el fármaco sintético se puede administrar de manera exitosa y segura mediante inyección o mediante un gel tópico, aunque el gel tiene una baja permeabilidad, con solo el 10 por ciento de la dosis aplicada que penetra en la piel. El principal hallazgo es que el compuesto parece ser seguro en casos de hipertensión y diabetes en ratones y ratas, y se puede aplicar tópicamente. Mientras tanto, un ensayo clínico que se llevó a cabo el año pasado encontró que un gel tópico similar es seguro y efectivo en pacientes humanos.

Los investigadores han sabido sobre los efectos del veneno de la araña desde principios de la década de 2000. La araña es conocida como Phoneutria nigriventer , una especie con un tramo de pierna de hasta 13-15 centímetros (5.1-5.9 pulgadas), una pesadilla para los aracnofóbicos. La neurotoxina en el veneno causa la pérdida del control muscular. Puede provocar problemas respiratorios, parálisis y una posible asfixia. La erección causada por la mordedura es dolorosa, dura muchas horas y puede llevar a la impotencia.

Pero a pesar del potencial de complicaciones, la mayoría de las personas que son mordidas por la araña no están en grave peligro. Solo el 2.3 por ciento de los casos (principalmente en niños) requieren el uso de antiveneno. Aún así, el género de arañas al que pertenece la especie fue responsable de la muerte de dos niños en la década de 1960.

¿Por qué funciona? Según lo explicado en el artículo, un compuesto sintético que contenga la mencionada toxina relaja el tejido esponjoso en los órganos sexuales y permite que aumente el flujo sanguíneo. Así, logra la erección. Un ensayo clínico realizado en 2018 demostró que este fármaco es seguro y efectivo en humanos. «Este desarrollo puede convertirse en una solución que complete un vacío en el tratamiento farmacológico de la disfunción eréctil, en particular para personas hipertensas y diabéticas. Consistiría entonces en una alternativa promisoria para administrarse sobre la piel», escribieron los autores.

Las arañas tienden a encontrarse en Brasil, Uruguay, Paraguay y Argentina. Se alimentan de insectos, ranas y lagartos. Hay ocho especies conocidas que pertenecen al género Phoneutria, un nombre derivado de la palabra «phónos», que significa «asesinato» en griego antiguo.

El artículo fue publicado en Journal of Sexual Medicine y Urology

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