Biomédica

El primer caso del mundo | Reparan las corneas de una mujer ciega usando células madre ‘reprogramadas’

Un equipo de investigadores de la Universidad de Osaka, en Japón, ha logrado reparar las corneas de una mujer japonesa, quien se ha convertido en la primera persona del mundo en recibir esta innovadora terapia con células madre ‘reprogramadas’, informó la revista Nature.

En una conferencia de prensa el 29 de agosto, el oftalmólogo Kohji Nishida de la Universidad de Osaka, Japón, dijo que la mujer tiene una enfermedad en la que se pierden las células madre que reparan la córnea, una capa transparente que cubre y protege el ojo. La condición hace que la visión sea borrosa y puede conducir a la ceguera.

Para tratar a la mujer, Nishida dice que su equipo creó láminas de células corneales a partir de células madre pluripotentes inducidas (iPS). Estos se realizan mediante la reprogramación de las células cutáneas adultas de un donante en un estado de tipo embrionario a partir del cual pueden transformarse en otros tipos de células, como las células corneales.

Nishida dijo que la córnea de la mujer seguía clara y que su visión había mejorado desde el trasplante hace un mes.

Actualmente, las personas con córneas dañadas o enfermas generalmente son tratadas con tejido de donantes que han muerto, pero hay una larga lista de espera para ese tejido en Japón.

Japón ha estado a la vanguardia en la aprobación del uso clínico de las células iPS, que fueron descubiertas por el biólogo de células madre Shinya Yamanaka en la Universidad de Kyoto, quien ganó un premio Nobel por el trabajo. Los médicos japoneses también han utilizado células iPS para tratar la lesión de la médula espinal, la enfermedad de Parkinson y otra enfermedad ocular.

El ministerio de salud japonés dio permiso a Nishida para probar el procedimiento en cuatro personas. Está planeando la próxima operación para más adelante este año y espera tener el procedimiento en la clínica dentro de cinco años.

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