Ecología

El aumento del CO2 causa más que una crisis climática | Puede dañar directamente nuestra capacidad de pensar.

A medida que avanza el siglo XXI, el aumento de las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico (CO2) hará que aumenten los niveles urbanos e interiores del gas, y eso puede reducir significativamente nuestra capacidad básica de toma de decisiones y pensamiento estratégico complejo, según un nuevo CU Boulder-estudio dirigido A fines de siglo, las personas podrían estar expuestas a niveles de CO2 en interiores de hasta 1400 partes por millón, más de tres veces los niveles exteriores de hoy, y mucho más de lo que los humanos han experimentado.

«Es sorprendente cómo alcanzan los niveles altos de CO2 en espacios cerrados», dijo Kris Karnauskas, miembro de CIRES, profesor asociado en CU Boulder y autor principal del nuevo estudio publicado en la revista GeoHealth de la AGU. «Afecta a todos, desde niños pequeños en las aulas hasta científicos, empresarios y tomadores de decisiones, hasta personas comunes en sus casas y apartamentos».

Shelly Miller, profesora de la escuela de ingeniería de CU Boulder y coautora agrega que «la ventilación de los edificios generalmente modula los niveles de CO2 en los edificios, pero hay situaciones en las que hay demasiada gente y no hay suficiente aire fresco para diluir el CO2«. 

El CO2 también puede acumularse en espacios mal ventilados durante períodos de tiempo más largos, como durante la noche mientras duerme en las habitaciones, dijo.

En pocas palabras, cuando respiramos aire con altos niveles de CO2, los niveles de CO2 en nuestra sangre aumentan, reduciendo la cantidad de oxígeno que llega a nuestros cerebros. Los estudios demuestran que esto puede aumentar la somnolencia y la ansiedad, y afectar la función cognitiva.

Todos conocemos la sensación: siéntate demasiado tiempo en una sala de conferencias o sala de conferencias abarrotada y abarrotada, y muchos de nosotros comenzamos a sentirnos somnolientos o aburridos. En general, las concentraciones de CO2 son más altas en interiores que en exteriores, escribieron los autores. 

Y el CO2 al aire libre en las zonas urbanas es más alto que en las ubicaciones vírgenes. Las concentraciones de CO2 en los edificios son el resultado del gas que de otro modo está en equilibrio con el exterior, pero también del CO2 generado por los ocupantes del edificio al exhalar.

Los niveles atmosféricos de CO2 han aumentado desde la Revolución Industrial, alcanzando un pico de 414 ppm en el Observatorio Mauna Loa de NOAA en Hawai en 2019.

En el escenario actual en el que las personas en la Tierra no reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático predice los niveles de CO2 al aire libre podrían subir a 930 ppm para 2100. Y las áreas urbanas generalmente tienen alrededor de 100 ppm de CO2 más alto que este fondo.

Karnauskas y sus colegas desarrollaron un enfoque integral que considera las concentraciones futuras previstas de CO2 al aire libre y el impacto de las emisiones urbanas localizadas, un modelo de la relación entre los niveles de CO2 interior y exterior y el impacto en la cognición humana.

Descubrieron que, si las concentraciones de CO2 en el exterior aumentan a 930 ppm, eso empujaría las concentraciones en el interior a un nivel nocivo de 1400 ppm.

«En este nivel, algunos estudios han demostrado evidencia convincente de un deterioro cognitivo significativo», dijo Anna Schapiro, profesora asistente de psicología en la Universidad de Pensilvania y coautora del estudio.

«Aunque la literatura contiene algunos resultados contradictorios y se necesita mucha más investigación, parece que los dominios cognitivos de alto nivel, como la toma de decisiones y la planificación, son especialmente susceptibles a aumentar las concentraciones de CO2«.

De hecho, a 1400 ppm, las concentraciones de CO2 pueden reducir nuestra capacidad básica de toma de decisiones en un 25 por ciento, y el pensamiento estratégico complejo en aproximadamente un 50 por ciento, encontraron los autores.

Los impactos cognitivos del aumento de los niveles de CO2 representan lo que los científicos llaman un efecto «directo» de la concentración de gas, al igual que la acidificación del océano. En ambos casos, el elevado nivel de CO2, no el calentamiento posterior que también causa, es lo que desencadena el daño.

El equipo dice que puede haber formas de adaptarse a niveles más altos de CO2 en interiores, pero la mejor manera de evitar que los niveles alcancen niveles dañinos es reducir las emisiones de combustibles fósiles. 

Esto requeriría estrategias de mitigación adoptadas a nivel mundial, como las establecidas por el Acuerdo de París de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Karnauskas y sus coautores esperan que estos hallazgos generen más investigaciones sobre los impactos ‘ocultos’ del cambio climático, como el de la cognición. «Este es un problema complejo, y nuestro estudio está al principio. No se trata solo de predecir los niveles globales (exteriores) de CO2«, dijo. 

«Va desde las emisiones globales de fondo, a las concentraciones en el entorno urbano, a las concentraciones interiores, y finalmente al impacto humano resultante. Necesitamos equipos de investigadores aún más amplios e interdisciplinarios para explorar esto: investigar cada paso en nuestros propios silos no bastar».

Mayor información: Kristopher B. Karnauskas, Shelly L. Miller and Anna C. Schapiro. «Fossil fuel combustion is driving indoor CO2 toward levels harmful to human cognition». GeoHealth de la AGU, Published: 20 April 2020.

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