Zoología

El animal más viejo del mundo tiene 507 años, los científicos lo matan durante su investigación.

En otoño de 2006, un equipo de investigadores realizó una expedición a Islandia, donde descubrieron algo que fue noticia en todo el mundo. El descubrimiento incluso llegó al Libro Guinness de los Récords Mundiales.

Uno de los moluscos bivalvos de Arctica islandica, también conocidos como quahogs oceánicos, que los investigadores recogieron del lecho marino islandés tenían alrededor de 405 años y, por lo tanto, el animal más antiguo del mundo.

Sin embargo, después de observar de cerca el molusco viejo con métodos más refinados, los investigadores descubrieron que el animal es en realidad 100 años más viejo de lo que pensaban. La nueva estimación dice que el molusco en realidad tiene 507 años:

«Nos equivocamos la primera vez y quizás estábamos publicando un poco apresuradamente nuestros hallazgos en ese entonces. Pero estamos absolutamente seguros de que tenemos la edad adecuada ahora «, dice a ScienceNordic el científico del océano Paul Butler, que investiga sobre la A. islandica en la Universidad de Bangor en Gales.

La vida de 507 años del molusco llegó a un abrupto final en 2006, cuando los investigadores británicos, ignorantes de la impresionante edad del animal, congelaron el molusco a bordo del barco.

La «nueva» era significa que el molusco nació en 1499, solo unos años después de que Colón visitó América por primera vez, y más de una década antes de la Reforma de la Iglesia Católica de Martín Lutero.

La vida de 507 años del molusco llegó a un abrupto final en 2006, cuando los investigadores británicos, ignorantes de la impresionante edad del animal, congelaron el molusco a bordo del barco.

Después de su muerte, el molusco recibió el nombre de Ming, en honor a la dinastía china Ming, que estaba en el poder cuando nació el molusco.

¿Cuál es el secreto de Ming para la longevidad?

El descubrimiento de Ming en 2006 ha inspirado a muchos investigadores a intentar descubrir el secreto de su impresionante época.

Una de las principales investigadoras en este campo es la fisióloga y bióloga marina alemana Doris Abele. Ella cree que la capacidad del quahog del océano para vivir durante siglos se debe principalmente a un metabolismo lento. El animal vive su vida en cámara lenta, por así decirlo:

“El molusco tiene un consumo de oxígeno muy bajo. Cuando un animal tiene un metabolismo tan lento, normalmente también significa que tiene una vida útil muy larga. Sin embargo, también creo que parte de la razón de su longevidad radica en sus genes «, dice Abele, quien encabeza un grupo de investigación para la fisiología del estrés y el envejecimiento en ectotermos marinos en el Instituto Alfred Wegener en Alemania.

Ming proporciona información sobre los cambios climáticos

El patrón en los anillos de crecimiento de Ming no solo proporciona a los científicos una edad precisa del animal; La A. islandica también puede proporcionar una visión única de las condiciones climáticas pasadas.

Al examinar los diversos isótopos de oxígeno en los anillos de crecimiento, los científicos pueden determinar la temperatura del mar en el momento en que se formó la concha

“Ming nos proporciona una línea de tiempo año por año de la temperatura del océano. Me parece increíblemente fascinante «, dice Butler.

“Esto es importante para nuestra comprensión de la cantidad de cambios en los océanos que afectan el clima en la tierra. Y lo realmente sorprendente es que el patrón en los anillos de crecimiento de los quahog del océano en realidad se repite en anillos de árboles «.

Aunque Ming ocupa una flamante página en el libro Guinness de los Récords, se sospecha que existen criaturas que son, a la vez, más antiguas y aún más longevas. Gusanos y esponjas, como los hexactinélidos, cuyos especímenes podrían alcanzar la apabullante edad de 23.000 años.

Fuente: revista «ScienceNordic».

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