Biología-Molecular

Descubren una proteína natural que detiene las alergias y las enfermedades autoinmunes.

Los expertos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) han descubierto una forma natural en que el cuerpo previene las enfermedades autoinmunes y las alergias. El proceso es impulsado por una proteína del cuerpo llamada neuritina.

«Encontramos este mecanismo absolutamente fascinante de nuestros propios cuerpos que detiene la producción de anticuerpos rebeldes que pueden causar autoinmunidad o alergias», dijo la autora principal, Carola Vinuesa.

“Se sabe desde hace años que la neuritina tiene un papel en el cerebro y en el sistema nervioso, pero encontramos una abundancia de neuritina en el sistema inmunológico y su mecanismo, que nunca se ha descrito en biología.

«Hemos demostrado que es uno de los mecanismos propios de nuestro sistema inmunológico para prevenir la autoinmunidad y la alergia y ahora tenemos la evidencia, podemos aprovechar eso para el tratamiento».

Los investigadores dicen que se propusieron hace más de cinco años cerrar una brecha de conocimiento sobre cómo funciona el sistema inmunológico después de una suposición fundamentada de que la neuritina podría tener una función reguladora para detener las alergias y las enfermedades autoinmunes.

El estudio, publicado en la revista Cell, encontró que la neuritina puede prevenir la producción de anticuerpos patógenos.

«Es un descubrimiento increíble. Vimos que en ausencia de neuritina hay una mayor susceptibilidad a la muerte por anafilaxia, destacando su papel en la prevención de alergias potencialmente mortales», dijo la primera autora, la Dra. Paula González Figueroa.

Para las personas con alergias, cuando el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a los alérgenos, como el polen, el polvo o la mantequilla de maní, produce anticuerpos llamados inmunoglobulina E (IgE).

Las alergias ocurren cuando el cuerpo produce un exceso de IgE en respuesta a sustancias que de otro modo serían inofensivas, lo que lleva a la liberación de histamina que causa reacciones alérgicas.

«Hemos descubierto que la neuritina previene la formación excesiva de IgE que normalmente se asocia con algunas formas comunes de alergia e intolerancias alimentarias», dijo el profesor Vinuesa.

Muchas enfermedades autoinmunes son causadas o exacerbadas por anticuerpos que destruyen nuestros propios tejidos y causan enfermedades autoinmunes como el lupus y la artritis reumatoide.

«Hay más de 80 enfermedades autoinmunes, en muchas de ellas encontramos anticuerpos que se unen a nuestros propios tejidos y nos atacan en lugar de atacar a los patógenos: virus y bacterias», dijo la Dra. Paula González-Figueroa.

«Encontramos que la neuritina suprime la formación de células plasmáticas rebeldes, que son las células que producen anticuerpos dañinos».

«Esto podría ser más que un nuevo medicamento, podría ser un enfoque completamente nuevo para tratar alergias y enfermedades autoinmunes», dijo el profesor Vinuesa.

«Si este enfoque tuviera éxito, no necesitaríamos agotar células inmunes importantes ni debilitar todo el sistema inmunológico; en cambio, solo necesitaríamos usar las proteínas que nuestro propio cuerpo usa para asegurar la tolerancia inmunológica».

«Las alergias y las enfermedades autoinmunes van en aumento y esperamos que esto nos brinde una nueva forma de abordarlas», comentan los investigadores.

Mayor información: Paula Gonzalez-Figueroa, Jonathan A. Roco, Llenia Papa, et al. «Follicular regulatory T cells produce neuritin to regulate B cells». Cell. Published: March 11, 2021.

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