Inmunología

Desarrollan la primera vacuna contra la malaria que alcanza la eficacia especificada por la OMS.

Científicos de la Universidad de Oxford han desarrollado la primera vacuna contra la malaria que cumple con el objetivo especificado por la Organización Mundial de la Salud de más del 75% de eficacia, un paso potencialmente significativo para derrotar la enfermedad.

Encontrar vacunas más eficaces contra la enfermedad transmitida por mosquitos ha sido un objetivo fundamental en la lucha contra una infección que mata a unas 400.000 personas al año, principalmente en el África subsahariana, y la mayoría son niños menores de cinco años.

«Esta nueva vacuna podría cambiar las reglas del juego hacia la eliminación de la malaria, una enfermedad que ha matado a más personas que cualquier otra enfermedad desde el comienzo de la humanidad», dijo Simon Bland, director ejecutivo del Instituto Global para la Eliminación de Enfermedades. 

La vacuna utiliza tecnología adyuvante Matrix-M, también utilizada en la vacuna Covid-19 de Novavax para hacer que la inmunización sea más poderosa, según el estudio publicado en la revista The Lancet. 

Se probó en 450 participantes, de entre 5 y 17 meses de edad, de la zona de captación de Nanoro, que abarca 24 aldeas y una población aproximada de 65.000 personas.

Los participantes se dividieron en tres grupos, los dos primeros grupos recibieron el R21 / Matrix-M (con una dosis baja o alta del adyuvante Matrix-M) y el tercero, una vacuna contra la rabia como grupo de control. 

Las dosis se administraron desde principios de mayo de 2019 hasta principios de agosto de 2019, en gran parte antes de la temporada alta de paludismo.

Los investigadores informan una eficacia de la vacuna del 77% en el grupo de adyuvante de dosis más alta y del 71% en el grupo de adyuvante de dosis más baja, durante 12 meses de seguimiento, sin que se hayan observado eventos adversos graves relacionados con la vacuna.

Los investigadores, en colaboración con Serum Institute of India Private Ltd. y Novavax Inc., han comenzado a reclutar más participantes para un ensayo de licencia de fase III para evaluar la seguridad y eficacia a gran escala en 4.800 niños, de entre 5 y 36 meses, en cuatro países africanos.

Mayor información: Mehreen S. Datoo, Hamtandi Magloire Natama, et al. «High Efficacy of a Low Dose Candidate Malaria Vaccine, R21 in 1 Adjuvant Matrix-M™, with Seasonal Administration to Children in Burkina Faso». The Lancet. Published: 20 April 2021.

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