Zoología

Descubren una nueva especie de víbora y la nombran después de Salazar Slytherin.

Se descubrió una nueva especie de víbora verde del género Trimeresurus durante la expedición herpetológica a Arunachal Pradesh en la India, parte del punto de biodiversidad del Himalaya. 

Los científicos nombraron a la serpiente recién descubierta Trimeresurus salazar en honor a un mago Parselmouth (capaz de hablar con serpientes), cofundador de la Escuela de Brujería y Hechicería de Hogwarts y el fundador de la Casa de Slytherin – Salazar Slytherin, el personaje ficticio de JK La saga de Rowling «Harry Potter». 

El descubrimiento, escrito por Zeeshan Mirza del Centro Nacional de Ciencias Biológicas, Bangalore, el Sr. Harshal y el Sr. Mandar de la Sociedad de Historia Natural de Bombay, Mumbai, el Sr. Gowande del Colegio Fergusson de Pune y el Sr. Phansalkar del Instituto de Vida Silvestre de la India, Dehradun, se publica en la revista de acceso abierto Zoosistemática y evolución.

Trimeresurus salazar sp. nov. macho juvenil de Pakke Tiger Reserve. Crédito: Aamod Zambre y Chintan Seth, Proyecto de Biodiversidad Eaglenest. Licencia: CC-BY 4.0

Las víboras del género Trimeresurus son serpientes venenosas carismáticas, distribuidas ampliamente en el este y sureste de Asia. En total, el género incluye al menos 48 especies, con quince representantes en la India. 

Las especies que pertenecen al género son morfológicamente crípticas, lo que hace que sea difícil distinguirlas en el campo. Como resultado, su diversidad real podría ser subestimada.

Arunachal Pradesh, donde se encontró la nueva especie, pertenece al punto de acceso a la biodiversidad del Himalaya, lo que explica la diversidad de flora y fauna que se descubre continuamente allí.

La nueva víbora verde muestra una franja única de color naranja a rojizo, presente en la cabeza y el cuerpo en los machos.

Trimeresurus salazar sp. nov. Holotipo masculino BNHS 3554 en vida Crédito: Zeeshan Mirza et al., 2020. Licencia: CC-BY 4.0

Al explicar el nombre de la nueva especie, los científicos sugieren que se le conoce coloquialmente como la víbora de Salazar.

Esta es ya la segunda especie descubierta en el curso de la expedición a Arunachal Pradesh, lo que refleja la naturaleza pobre de la documentación de biodiversidad en el noreste de la India.

«Las futuras encuestas dedicadas realizadas en el noreste de India ayudarán a documentar la biodiversidad, que está amenazada por numerosas actividades de desarrollo que incluyen la ampliación de carreteras, la agricultura y los proyectos hidroeléctricos», comparte el investigador principal, el Dr. Zeeshan A. Mirza, del Centro Nacional de Biología. Ciencia de Bangalore, India.

Mayor información: Zeeshan A. Mirza, Harshal S. Bhosale, Pushkar U. Phansalkar, et al. «A new species of green pit vipers of the genus Trimeresurus Lacépède, 1804 (Reptilia, Serpentes, Viperidae) from western Arunachal Pradesh, India». Zoosystematics and Evolution, Published: 15 April 2020.

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