Otras Ciencias

Descubren un tumor de 60 millones de años en la cola de un dinosaurio fosilizado.

La cola fosilizada de un joven dinosaurio que vivía en una pradera en el sur de Alberta, Canadá, alberga los restos de un tumor de 60 millones de años.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv, dirigidos por la Dra. Hila May del Departamento de Anatomía y Antropología de la Facultad de Medicina Sackler de TAU y el Centro Dan David para la Evolución Humana y la Investigación de Biohistoria, han identificado este tumor benigno como parte de la patología de HCL (Langerhans histiocitosis celular), una enfermedad rara y a veces dolorosa que todavía afecta a los humanos, especialmente a los niños menores de 10 años.

Un estudio sobre el descubrimiento de TAU se publicó el 10 de febrero en Scientific Reports. El profesor Bruce Rothschild de la Universidad de Indiana, el profesor Frank Rühli de la Universidad de Zurich y el Sr. Darren Tanke del Museo Real de Paleontología también contribuyeron a la investigación.

«El profesor Rothschild y Tanke vieron un hallazgo inusual en las vértebras de la cola de un joven dinosaurio de la especie herbívora herbívora, común en el mundo hace 66-80 millones de años», explica el Dr. May. «Había grandes cavidades en dos de los segmentos de las vértebras, que fueron desenterrados en el Dinosaur Provincial Park en el sur de Alberta, Canadá».

Fue la forma específica de las cavidades lo que atrajo la atención de los investigadores.

«Eran extremadamente similares a las cavidades producidas por los tumores asociados con la enfermedad rara LCH que todavía existe hoy en los humanos», agrega el Dr. May. «La mayoría de los tumores relacionados con HCL, que pueden ser muy dolorosos, aparecen repentinamente en los huesos de niños de 2 a 10 años. Afortunadamente, estos tumores desaparecen sin intervención en muchos casos».

Las vértebras de la cola del dinosaurio fueron enviadas para una exploración avanzada de micro-CT en el sitio al Instituto de Antropología de la Familia Shmunis en el Centro Dan David para la Evolución Humana e Investigación de Biohistoria de la TAU, Facultad de Medicina Sackler, que se encuentra en el Museo de Historia Natural Steinhardt.

«El micro-CT produce imágenes de muy alta resolución, hasta unas pocas micras», dice el Dr. May. «Escaneamos las vértebras de dinosaurios y creamos una reconstrucción 3D computarizada del tumor y los vasos sanguíneos que lo alimentaron. Los análisis micro y macro confirmaron que, de hecho, era HCL. Esta es la primera vez que esta enfermedad se identifica en un dinosaurio.»

Según el Dr. May, los sorprendentes hallazgos indican que la enfermedad no es exclusiva de los humanos y que ha sobrevivido durante más de 60 millones de años.

«Este tipo de estudios, que ahora son posibles gracias a la tecnología innovadora, hacen una contribución importante e interesante a la medicina evolutiva, un campo de investigación relativamente nuevo que investiga el desarrollo y el comportamiento de las enfermedades a lo largo del tiempo».

Señala el profesor Israel Hershkovitz de TAU’s Departamento de Anatomía y Antropología y Centro Dan David para la Evolución Humana y la Investigación Biohistoria. 

«Estamos tratando de entender por qué ciertas enfermedades sobreviven a la evolución con el objetivo de descifrar qué las causas para desarrollar formas nuevas y efectivas de tratarlas», concluye Israel Hershkovitz.

Mayor información: Bruce M. Rothschild, Darren Tanke, Frank Rühli, Ariel Pokhojaev & Hila May. «Suggested Case of Langerhans Cell Histiocytosis in a Cretaceous dinosaur». Scientific Reports, Published: 10 February 2020.

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