Salud-Bienestar

El cáncer de cuello uterino podría eliminarse en los EE. UU. En los próximos 20 años.

El cáncer de cuello uterino puede ser una enfermedad mortal, pero la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) ha ayudado a reducir la cantidad de personas que lo desarrollan. 

Una nueva investigación publicada en The Lancet ahora predice que gracias a la vacuna y los exámenes de rutina, el cáncer cervical podría eliminarse en los EE. UU. En tan solo 20 años. Sin embargo, este pronóstico solo puede suceder si todos tienen acceso a la vacuna contra el VPH y a las pruebas de Papanicolaou periódicas para el cáncer de cuello uterino. Y eso, dicen los expertos, podría ser más fácil decirlo que hacerlo.

El cáncer cervical es una de las formas de cáncer más prevenibles, debido a los procedimientos efectivos de detección cervical para la detección temprana de enfermedades y la vacunación contra el VPH. En 2018, la OMS pidió la erradicación mundial del cáncer de cuello uterino, estableciendo un objetivo de prevalencia de la enfermedad de menos de cuatro casos por cada 100,000 personas.

Actualmente, se recomienda que tanto niños como niñas de entre 11 y 12 años reciban la vacuna contra el VPH. El cribado cervical se recomienda para mujeres mayores de 21 años, cada 3 años; sin embargo, se estima que el 14% de las mujeres nunca se someten a pruebas de detección.

Este estudio representa el primer intento de evaluar el potencial de eliminación del cáncer de cuello uterino en los EE. UU. Y si esto podría acelerarse mediante la adopción de una mayor cobertura de detección o vacunación, así como establecer un calendario para esto.

Utilizando las tendencias actuales de vacunación y detección, los investigadores emplearon dos modelos distintos de microsimulación del cáncer de cuello uterino para predecir y comparar los impactos del ‘status quo’ de nueve intervenciones diferentes de vacunación o detección en la erradicación nacional del cáncer de cuello uterino.

Los investigadores observaron que, en condiciones de statu quo, el cáncer de cuello uterino podría eliminarse en los EE. UU. Para 2038–2046; aumentar la cobertura de detección de cáncer de cuello uterino al 90% podría acelerar la eliminación nacional de la enfermedad en hasta 13 años.

Por el contrario, los investigadores determinaron que aumentar la cobertura de vacunación contra el VPH al 90% de las niñas, o vacunar a hombres y mujeres de 26 a 45 años, resultó en cambios mínimos en la tasa de eliminación de la enfermedad.

La coautora del estudio, Emily Burger (Harvard TH Chan School of Public Health) explicó: «Aunque la vacuna contra el VPH contribuirá de manera importante a reducir el cáncer cervical con el tiempo, descubrimos que, en el término inmediato, la detección continúa desempeñando un papel fundamental en reduciendo la carga del cáncer cervical en [EE. UU.]».

«Junto con la iniciativa de eliminación de la OMS, esperamos que este análisis impulse los esfuerzos de salud pública para mejorar el acceso a la prevención primaria y secundaria del cáncer cervicouterino en [EE. UU.]», Afirmó la autora principal del estudio Jane Kim (Harvard TH Chan School of Public Health).

El futuro de la eliminación del cáncer cervical.

La estrategia global de la OMS para eliminar el cáncer de cuello uterino tiene como objetivo poner al mundo en el camino correcto para 2030, pero es solo el comienzo. A este ritmo, la eliminación global del cáncer cervical no se predice hasta 2120.

Si bien la alta cobertura de vacunación contra el VPH es la intervención de prevención primaria, garantizar que cada mujer tenga dos exámenes de cuello uterino en su vida aceleraría la eliminación en 11 a 31 años, dependiendo del país.

Si no se toman medidas, las muertes por cáncer cervical aumentarán casi un 50% para 2030. La aprobación del proyecto de estrategia global en la Asamblea Mundial de la Salud de la OMS en 2020, y la inversión en mecanismos para lograrlo, es vital.

Como muestra el nuevo Informe Mundial sobre el Cáncer, solo el 18% de los países que actualmente realizan pruebas de detección de cáncer de cuello uterino alcanzaron el objetivo recomendado de más del 70% de cobertura. Se estima que el 55% de los países de bajos ingresos que informaron que ofrecen exámenes de detección de cáncer cervical generalmente carecen de servicios accesibles de radioterapia o cirugía.

La eliminación del cáncer de cuello uterino es posible en la vida de las niñas más jóvenes de hoy, pero el reloj comienza ahora y cada intervención cuenta.

Mayor información: Emily A Burger, Megan A Smith, James Killen, Stephen Sy, et al. «Projected time to elimination of cervical cancer in the USA: a comparative modelling study». The Lancet, Published: 10 February 2020.

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