Zoología

Descubren nueva especie de avispa parasitaria y la bautizan con el nombre de su esposa.

Los científicos de la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku han estudiado la diversidad de las avispas parasitoides tropicales durante años. Las avispas parasitoides son uno de los taxones de animales más ricos en especies de la Tierra, pero su diversidad tropical aún es poco conocida. 

Recientemente, el grupo de investigación tomó muestras de avispas de ryssine Afrotropical, que se encuentran entre las avispas más grandes. Científicos de tres países e institutos de investigación participaron en la investigación dirigida por el grupo de investigación de la Universidad de Turku.

Las risinas son avispas considerables que parasitan las larvas de escarabajos o avispas de madera en descomposición. Las especies más grandes pueden crecer más de diez centímetros de longitud. Las hembras llevan un ovipositor extremadamente largo, que se utiliza para perforar madera, apuñalar y paralizar al huésped y poner huevos.

Las especies de insectos de gran tamaño generalmente se conocen mejor que las especies pequeñas, pero los ryssines tropicales son una excepción.

Un buen ejemplo de cuán pobremente se conoce los ryssines tropicales es la especie Epirhyssa overlaeti, que es la ryssine africana más grande. Antes solo se conocían dos mujeres, una recolectada en la década de 1930 en el Congo y la otra en Camerún en la década de 1980. Ahora, en un solo sitio de Uganda, encontramos un gran número de mujeres y hombres. Esto cambió por completo lo que se sabe de la distribución de la especie, dice el candidato doctoral Tapani Hopkins de la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku, quien dirigió el proyecto.

Los científicos de la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku han estudiado previamente la diversidad de las avispas ryssine, especialmente en la selva tropical amazónica de tierras bajas.

– En nuestra investigación amazónica, hemos descrito diez especies sudamericanas de gran tamaño nuevas para la ciencia y nuestra comprensión de la diversidad de las avispas parasitoides de la selva tropical sudamericana ha cambiado. Ampliar la investigación al continente africano es importante, porque nuestro objetivo es comprender la diversidad global de los insectos parasitoides que son extremadamente ricos en especies, dice la profesora de Investigación de Biodiversidad Ilari Sääksjärvi de la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku.

En el estudio más reciente, se describieron dos nuevas especies de avispas parasitoides tropicales africanas.

Nombramos a una de las nuevas especies Epirhyssa quagga, porque su coloración se asemeja a la de una cebra. Las otras especies se convirtieron en Epirhyssa johanna. El nombre de Johanna se refiere a mi esposa, dice Hopkins encantada.

Mayor información en: Tapani Hopkins, Heikki Roininen, Simon van Noort, et al. «Extensive sampling and thorough taxonomic assessment of Afrotropical Rhyssinae (Hymenoptera, Ichneumonidae) reveals two new species and demonstrates the limitations of previous sampling». ZooKeys, Published: 07 October 2019.

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