Crédito: Derek Hennen.
Microbiología

Descubre nuevas especies de hongos que perforan a su huésped para succionar nutrientes.

Si bien muchos de nosotros usamos las redes sociales para hacernos sentir tontos por los videos de gatos o sorprendernos con deliciosos pasteles, otros los usan para descubrir nuevas especies. 

En este último grupo se incluyen investigadores del Museo de Historia Natural de Dinamarca de la Universidad de Copenhague. De hecho, acaban de encontrar un nuevo tipo de hongo parásito a través de Twitter.

Los biólogos vieron una imagen de un milpiés mientras se desplazaban por el sitio y notaron algunos pequeños puntos cerca de la cabeza de la criatura, algo que nunca se había visto en los milpiés estadounidenses.

Después de una investigación de los artrópodos en el Museo de Historia Natural de Dinamarca, el equipo encontró el mismo hongo que nunca se ha documentado.

La especie desconocida, llamada Laboulbeniales, es un parásito fúngico pequeño, extraño y en gran parte desconocido que ataca a los insectos y los milpiés.

El hongo absorbe la nutrición de su animal huésped al perforar la capa externa del huésped utilizando una estructura de succión especial, mientras que la otra mitad del hongo sobresale. 

Al hongo parásito recién descubierto se le ha dado su nombre oficial en latín, Troglomyces twitteri.

El descubrimiento fue realizado por la bióloga y profesora asociada Ana Sofía Reboleira del Museo Nacional de Historia Natural, quien se topó con la imagen compartida por su colega estadounidense Derek Hennen de Virgina Tech.

‘Pude ver algo parecido a hongos en la superficie del milpiés. Hasta entonces, estos hongos nunca se habían encontrado en los milpiés estadounidenses. Entonces, fui a mi colega y le mostré la imagen», dijo Reboleira.

«Fue entonces cuando corrimos a las colecciones del museo y comenzamos a cavar».

Reboleira y su colega colega de Dinamarca comenzaron la investigación analizando un grupo de milpiés estadounidenses en el museo.

El equipo identificó los mismos puntos en los especímenes, confirmando la existencia de las especies previamente desconocidas de Laboulbeniales.

El hongo se ve como pequeñas larvas en las criaturas y pertenecen a una clase propia porque viven en el exterior de los organismos huéspedes, e incluso se encuentran en los órganos reproductivos,

El hongo absorbe la nutrición de su animal huésped al perforar la capa externa del huésped utilizando una estructura de succión especial, mientras que la otra mitad del hongo sobresale.

Aproximadamente 30 especies diferentes de parásitos Laboulbeniales-hongos atacan milpiés. 

La gran mayoría de estos solo se descubrieron después de 2014. Según Reboleira, lo más probable es que quede un gran número por descubrir. La investigación en el área de Laboulbeniales sigue siendo extremadamente escasa.

Aunque el hongo ha estado presente en los milpiés estadounidenses, no se sabe mucho porque no se ha detectado.

Reboleira espera que la investigación también brinde un conocimiento útil sobre los parásitos que atacan y pueden ser perjudiciales para la salud humana.

Reboleira también señaló que muchos descubrimientos se hacen al compartir información en las redes sociales.

«Hasta donde sabemos, esta es la primera vez que se descubre una nueva especie en Twitter», dijo.

‘Destaca la importancia de estas plataformas para compartir la investigación y, por lo tanto, poder lograr nuevos resultados. Espero que motive a los investigadores profesionales y aficionados a compartir más datos a través de las redes sociales.

«Esto es algo que ha sido cada vez más obvio durante la crisis del coronavirus, una época en la que a muchos se les impide ingresar al campo o los laboratorios».

Mayor información: Sergi Santamaria, Henrik Enghoff, Ana Sofia Reboleira, et al. «The first Laboulbeniales (Ascomycota, Laboulbeniomycetes) from an American millipede, discovered through social media». MycoKeys, Published: 14 May 2020.

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