Actualidad Científica

Desarrollan ‘vacuna’ contra el cáncer, que estimula al sistema inmunitario a destruir tumores.

Los investigadores en Mount Sinai han desarrollado un enfoque novedoso para la inmunoterapia del cáncer, inyectando estimulantes inmunitarios directamente en un tumor para enseñar al sistema inmunitario a destruirlo y otras células tumorales en todo el cuerpo.

La » vacunación in situ » funcionó tan bien en pacientes con linfoma en etapa avanzada que también está experimentando ensayos en pacientes con cáncer de mama y cabeza y cuello, según un estudio publicado en Nature Medicine.

El tratamiento consiste en administrar una serie de estimulantes inmunitarios directamente en un sitio del tumor. El primer estimulante recluta importantes células inmunes llamadas células dendríticas que actúan como generales del ejército inmune. El segundo estimulante activa las células dendríticas, que luego ordenan a las células T, los soldados del sistema inmunológico, que maten las células cancerosas y eviten las células no cancerosas. Este ejército inmune aprende a reconocer las características de las células tumorales para que puedan buscarlas y destruirlas en todo el cuerpo, convirtiendo el tumor en una fábrica de vacunas contra el cáncer.

«El enfoque de la vacuna in situ tiene amplias implicaciones para múltiples tipos de cáncer», dijo el autor principal Joshua Brody, MD, Director del Programa de Inmunoterapia de Linfoma en el Instituto de Cáncer Tisch en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai. «Este método también podría aumentar el éxito de otras inmunoterapias como el bloqueo de puntos de control».

Después de probar la vacuna del linfoma en el laboratorio, se probó en 11 pacientes en un ensayo clínico. Algunos pacientes tuvieron remisión completa de meses a años. En las pruebas de laboratorio en ratones, la vacuna aumentó drásticamente el éxito de la inmunoterapia con bloqueo de puntos de control, el tipo de inmunoterapia responsable de la remisión completa del cáncer del ex presidente Jimmy Carter y el enfoque del Premio Nobel de Medicina de 2018.

Un ensayo clínico para pacientes con linfoma, mama y cáncer de cabeza y cuello se abrió en marzo para probar la vacuna con medicamentos de bloqueo en el punto de control. Debido a que la terapia inmunitaria combinada fue por lo menos tres veces más poderosa que el bloqueo del punto de control o la vacuna por sí mismos, los investigadores son extremadamente optimistas sobre la efectividad de esto en pacientes en este nuevo ensayo. La vacuna in situ también se está probando en el laboratorio de cáncer de hígado y ovario.

Esta investigación científica fue publicada en Nature Medicine.

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