Salud-Bienestar

¿Depilarse el vello púbico aumentará el riesgo de contraer ITS en mujeres jóvenes?

Después de todo, las mujeres que optan por afeitarse o depilarse el vello púbico podrían no aumentar su riesgo de enfermedades de transmisión sexual (ETS), según un nuevo estudio que no encontró conexión entre el aseo «extremo» y la clamidia o la gonorrea.

Investigaciones anteriores y muchos informes de los medios han advertido a las mujeres sobre una conexión entre la depilación púbica y las ETS, pero los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio se preguntaron qué tan fuerte era esa conexión, si es que existía.

Así que idearon un estudio que, a diferencia del trabajo previo en esta área, se basó en diagnósticos confirmados por laboratorio de dos ETS comunes. El estudio incluyó a 214 estudiantes universitarios, todas mujeres.

Los investigadores examinaron cualquier posible vínculo entre la preparación «extrema» (eliminación de todo el vello púbico al menos una vez a la semana en el último año, o al menos seis veces en el último mes) y un resultado positivo para clamidia o gonorrea. No encontraron conexión. 

 Jamie Luster, autora principal del estudio y ex estudiante de posgrado en salud pública en el estado de Ohio, dijo que no estaba terriblemente sorprendida de no encontrar ninguna conexión en este estudio, principalmente porque no hay una razón biológica clara para creer que afeitarse o depilarse conduciría a mayor riesgo de estas ETS comunes.

Las mujeres en el estudio, que visitaron una ubicación en el campus del estado de Ohio para hacerse una prueba de ETS, completaron un cuestionario que preguntaba sobre sus comportamientos sexuales y de aseo. Casi todos (98 por ciento) de los participantes del estudio dijeron que se habían arreglado un poco, y entre 18 y 54 por ciento eran peluqueros «extremos», según las dos medidas utilizadas en el estudio.

Los participantes también acordaron permitir que los investigadores reciban los resultados de sus pruebas de ETS. Alrededor del 10 por ciento de las mujeres tuvieron una prueba positiva.

Aunque este estudio fue pequeño, es importante que las mujeres sepan que la investigación en esta área no es concluyente, a pesar de lo que puedan ver en una búsqueda en Internet sobre el tema o escuchar a sus amigas, dijo Luster, quien ahora es investigadora en la Universidad. de Michigan

El nuevo estudio destaca la importancia de tomar medidas que se sabe que reducen el riesgo de enfermedades de transmisión sexual, dijeron Luster y su asesor en el trabajo, la profesora asociada de epidemiología del estado de Ohio, Maria Gallo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que alrededor de 2.86 millones de nuevas infecciones por clamidia y 820,000 nuevas infecciones por gonorrea ocurren en los Estados Unidos cada año, muchas en adolescentes y adultos jóvenes. Las recomendaciones de prevención de la agencia para las personas sexualmente activas incluyen permanecer en una relación mutuamente monógama a largo plazo con una pareja libre de ETS y usar condones de látex de manera consistente y adecuada.

La clamidia y la gonorrea son causadas por bacterias, infectan tanto a hombres como a mujeres y pueden provocar infecciones del tracto reproductivo que pueden tener daños duraderos. Si no se trata, ambas infecciones pueden dificultar que una mujer quede embarazada en el futuro.

Gallo dijo que este estudio mejora la investigación previa al considerar cuidadosamente los posibles factores de confusión que incluyen frecuencia sexual, ingresos, raza y edad.

«Particularmente preocupante es que el trabajo anterior no se ajustó a la frecuencia sexual. Podría ser que las mujeres que tenían más relaciones sexuales con más personas y, por lo tanto, tenían más probabilidades de contraer infecciones, tenían más probabilidades de arreglarse», dijo Gallo.

Al confiar en la evidencia de ETS confirmada por laboratorio, el estudio del estado de Ohio también mejora la investigación previa, que se había basado en los autoinformes de los participantes sobre las infecciones, dijo Luster.

«Investigaciones anteriores preguntaron a los participantes si alguna vez habían tenido una infección de transmisión sexual, pero no midieron si tenían una en el momento de la encuesta. Eso dificulta la conexión de los hábitos de aseo actuales con las ETS», dijo.

Mayor información en: Jamie Luster, Abigail Norris Turner, et al. «Association between pubic hair grooming and prevalent sexually transmitted infection among female university students» Plos One, Published online 4 September 2019.

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