¿Cuál es la diferencia entre infección viral y bacteriana?

Como es evidente, la infección bacteriana es causada por bacterias y la infección viral es causada por virus. Quizás la diferencia entre la infección bacteriana y viral es que los antibióticos generalmente matan las bacterias, pero no son efectivos contra los virus.

El uso inadecuado de antibióticos ha contribuido a la aparición de enfermedades bacterianas que son resistentes al tratamiento con diversos antibióticos. Los antibióticos no funcionan contra virus como los que causan el resfriado común y la secreción nasal, incluso si la mucosidad es espesa, amarilla o verde.

Las bacterias representan una causa común de infección respiratoria; antes del surgimiento de los antibióticos, la neumonía bacteriana era la principal causa de mortalidad, y en la actualidad sigue una forma importante de infección y de muy difícil manejo. La infección viral es quizás la causa más común de bronquitis aguda y de neumonía en adultos y niños.

Infección bacteriana

Causadas por organismos unicelulares llamados bacterias, secretan toxinas que dañan los tejidos y causan enfermedades. Las bacterias viven en todo tipo de entornos, incluido el cuerpo humano. Se reproducen a través de un proceso llamado fisión binaria, que consiste en replicarse en una copia genéticamente idéntica. Aunque existen muchos tipos de bacterias (nuestros cuerpos están llenos de ellas por dentro y por fuera), el 1% de ellas pueden ser dañinas para los humanos. Algunas infecciones causadas por bacterias incluyen:

  • Amigdalitis estreptocócica
  • Tuberculosis
  • Infecciones de las vías urinarias

Infección viral

Los virus son pequeños organismos infecciosos, mucho más pequeños que los hongos o las bacterias, que deben invadir una célula para reproducirse (replicarse). El virus se adhiere a una célula (conocida como célula huésped), penetra en ella y libera su ADN o ARN en el interior. El ADN o ARN viral es el material genético que contiene la información necesaria para hacer copias del virus. El material genético del virus se apodera de la célula y la obliga a replicar el virus. Las células infectadas a menudo mueren porque el virus les impide realizar sus funciones normales. Sin embargo, antes de morir, la célula liberará nuevos virus que infectarán a otras células. Algunas infecciones causadas por virus incluyen:

  • VIH
  • Resfriado común
  • Ébola
  • Herpes genital
  • Gripe
  • Sarampión
  • Varicela y herpes zóster
  • Enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19)

Referencias:

  1. David Prentice, Tara Sander Lee. «Muestra de la infección viral y la producción de vacunas». Charlotte Loizer Institute On Science, 15 de junio del 2020.
  2. Teresa Somogy, Wilber Alfar, Mark L. Herrera y Joseph F. Herrer. « Infecciones del tracto respiratorio: etiología bacteriana y viral en una población pediátrica ». ScieElo. 
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