Salud-Bienestar

Confirmado el segundo caso de ‘curación’ del VIH en el mundo.

La segunda persona en el mundo que se curó del VIH reveló su identidad, casi un año después de haber sido eliminado del virus causante del SIDA.

Adam Castillejo, de 40 años, era conocido solo como el «paciente de Londres» cuando los médicos revelaron su historia de éxito en marzo pasado después de un trasplante de células madre para tratar su cáncer.

Permaneció en el anonimato hasta que decidió que quería ser visto como un «embajador de la esperanza» después de luchar con su salud durante casi dos décadas. 

Castillejo, quien nació en Venezuela, fue diagnosticado con cáncer de sangre en 2012, ya había vivido con el VIH desde 2003. 

Su última esperanza de supervivencia al cáncer fue un trasplante de médula ósea de un donante con genes resistentes al VIH que podría eliminar su cáncer y virus de una sola vez.

El CCR5 es el receptor más utilizado por el VIH-1, la cepa del virus del VIH que domina en todo el mundo, para ingresar a las células.

Pero un número muy pequeño de personas que son resistentes al VIH tienen dos copias mutadas del receptor CCR5.

Esto significa que el virus no puede penetrar en las células del cuerpo que normalmente infecta.

Los investigadores dicen que puede ser posible utilizar la terapia génica para atacar el receptor CCR5 en personas con VIH.

El procedimiento en mayo de 2016 significó que el Sr. Castillejo, cuya salud mental se había disparado drásticamente a lo largo de los años e incluso lo llevó a considerar terminar con su vida, fue libre de cáncer y VIH. 

La única otra persona que sobrevivió a la técnica potencialmente mortal y salió libre de VIH fue el llamado ‘paciente de Berlín’ Timothy Ray Brown, un hombre estadounidense tratado en Alemania hace 12 años. 

Hablando con el New York Times, Castillejo dijo: ‘Esta es una posición única para estar, una posición única y muy humilde. Quiero ser un embajador de la esperanza.

«No quiero que la gente piense:» Oh, has sido elegido «, dijo. No, simplemente sucedió. Estaba en el lugar correcto, probablemente en el momento adecuado, cuando sucedió. 

Los expertos han aclamado el tratamiento como un «hito» en la lucha contra el VIH, el virus que causa el SIDA.  

Pero pidieron precaución cuando lo llamaron una «cura» en una etapa tan temprana. Los médicos de Castillejo lo llamaron «remisión» y dijeron que tenían que esperar más tiempo antes de declarar que estaba libre de VIH.

Ahora, el Dr. Ravindra Gupta de la Universidad de Cambridge, virólogo de Castillejo, dijo: «Creemos que esto es una cura ahora, porque ha pasado otro año y hemos hecho algunas pruebas más». 

En el contexto de la infección por VIH, el término «cura» significa que no quedan células portadoras de virus. 

La terapia antirretroviral (ART) es muy efectiva para reducir la carga viral en la sangre de las personas infectadas, de modo que no se puede transmitir a otros, incluso a través de relaciones sexuales sin protección. 

Sin embargo, no elimina completamente el virus y si se suspende la medicación, comenzará a replicarse nuevamente. 

Desafortunadamente, los casos de pacientes de Berlín y Londres no cambian mucho la realidad para los 37 millones de personas que viven con el VIH.  

Es poco probable que el tratamiento tenga un potencial a mayor escala porque tanto el Sr. Castillejo como el Sr. Ray Brown recibieron células madre para tratar el cáncer, no el VIH. 

Los trasplantes de células madre y de médula ósea son operaciones potencialmente mortales con grandes riesgos. Los peligros radican en que el paciente sufre una reacción fatal si las células inmunes sustitutas no toman.

La medicación que reduce el virus a un nivel indetectable es una opción más segura para quienes viven con el VIH.

Sin embargo, no significa que haya una cura para el VIH en el horizonte, y los pacientes de Berlín y Londres son informativos para la investigación científica.

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