Aprueban un nuevo antidepresivo en forma de spray nasal.

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) de EE. UU. Aprobó un aerosol nasal que podría aliviar los síntomas de depresión en solo unas pocas horas, aunque la decisión atrajo su parte de críticas y controversia. El nuevo medicamento, llamado esketamina, es una variación molecular de la ketamina , que ya se está utilizando como anestésico, antidepresivo y medicamento de fiesta.

Esketamine se venderá como un aerosol llamado Spravato y está destinado a pacientes con depresión resistente al tratamiento, lo que significa que no han respondido a al menos otros dos tipos de antidepresivos. Debido a los efectos mentales de la ketamina y al alto potencial de abuso, los pacientes deberán tomar Esketamine en el consultorio de un médico o en una clínica y permanecer bajo supervisión médica durante dos horas después de la administración.

A la mayoría de las personas con un diagnóstico de depresión se les prescriben inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como Prozac. Estos aseguran que las neuronas tengan acceso a una mayor cantidad de neurotransmisores, la serotonina, que es un regulador emocional clave. Sin embargo, se piensa que alrededor de un tercio de las personas con trastorno depresivo mayor (TDM) no responden a los medicamentos convencionales para la afección, por lo que los investigadores están buscando tratamientos alternativos.

Estudios recientes han puesto de relieve el potencial de la psilocibina, el compuesto activo en los hongos mágicos, para combatir la depresión, aunque se necesita mucha más investigación antes de que se pueda confirmar su seguridad y eficacia. De manera similar, se ha encontrado que la ketamina ayuda a las personas que sufren de depresión resistente al tratamiento , aunque su mecanismo de acción no se comprende por completo, de ahí la inquietud de algunos sectores en torno a la decisión de la FDA.

Los ensayos clínicos anteriores han demostrado que la ketamina alivia la depresión en hasta el 70 por ciento de los participantes, y los efectos se hacen notorios en tan solo dos horas y duran hasta dos semanas. Un estudio incluso encontró que reduce significativamente los pensamientos suicidas en tan solo 24 horas.

La ketamina ya se está utilizando como un antidepresivo intravenoso en clínicas privadas de todo el mundo, aunque los estudios han demostrado que es igual de eficaz cuando se administra por vía nasal. Sin embargo, a pesar de esto, los críticos han señalado que faltan pruebas de la eficacia de Spravato, especialmente si se considera que la FDA decidió aprobar el medicamento basándose en un solo ensayo. En la mayoría de los casos, es necesario un mínimo de dos ensayos exitosos antes de que apruebe un medicamento.

Se cree que las propiedades que quitan la depresión de la ketamina están causadas por su capacidad para bloquear los receptores N -metil-d-aspartato (NMDA) en el cerebro, que interactúan con el neurotransmisor glutamato. Sin embargo, la cascada completa de los efectos de la droga aún no se ha revelado, por lo que todavía hay mucha aprensión en torno a su uso como medicamento.

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