Vivir una vida «sin hijos»: uno de cada 5 personas no quiere tener hijos.

Aunque muchos ven la paternidad como el punto culminante de sus vidas, algunas parejas no quieren tener hijos en este momento, y probablemente nunca. Según un estudio publicado en Scientific Reports.

Hasta uno de cada cinco adultos en Estados Unidos no tiene hijos, lo que significa que no los tiene ni desean tener en el futuro. Pero estas revelaciones llegan muy recientemente, después de que el Tribunal Supremo de Estados Unidos anulara el caso Roe contra Wade, allanando el camino para limitar o incluso prohibir el aborto por completo.

En el estudio descubrimos que el 21,6% de los adultos de Michigan, es decir, alrededor de 1,7 millones de personas, no quieren tener hijos y, por tanto, son personas «sin hijos», señala Zachary Neal, coautor del estudio.

El estudio utilizó un conjunto de tres preguntas para identificar a las personas sin hijos por separado de los padres y otros tipos de no padres. Los investigadores utilizaron datos de una muestra representativa de 1.500 adultos que completaron la Encuesta del Estado de la MSU, realizada por el Instituto de Políticas Públicas e Investigación Social de la universidad.

Dado que es imposible distinguir los distintos tipos de no padres en las estadísticas oficiales, Neal explicó que este estudio es uno de los primeros en contabilizar específicamente a los adultos sin hijos.

A las personas -especialmente a las mujeres- que dicen que no quieren tener hijos se les suele decir que cambiarán de opinión, pero el estudio ha descubierto lo contrario.

La gente toma la decisión de no tener hijos en una etapa temprana de su vida, sobre todo en la adolescencia y la veintena.

Y no son sólo los jóvenes los que afirman no querer tener hijos. Las mujeres que decidieron en su adolescencia no tener hijos tienen ahora, de media, casi 40 años y siguen sin tenerlos.

El estudio se realizó en Michigan, pero según el censo de 2021, Michigan es demográficamente similar a los Estados Unidos en su conjunto. Debido a esto, dijo Neal, si el patrón se mantiene a nivel nacional, significaría que entre 50 y 60 millones de estadounidenses no tendrían hijos.

Dado que son tantas las personas que no tienen hijos, los investigadores afirman que este grupo merece más atención.

Esperan que el estudio futuro se extienda más allá de Michigan y ayude al público a entender tanto las razones por las que la gente decide no tener hijos como las consecuencias que experimentan por esa decisión.

Fuente: Michigan State University
Referencia: Neal, Z.P., Neal, J.W. «Prevalence, age of decision, and interpersonal warmth judgements of childfree adults». Scientific Reports, 25 July 2022.

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