Salud-Bienestar

Un estudio de un caso aterrador demuestra qué tronar tu cuello podría matarte.

El cuello de Josh Hader le estaba molestando, otra vez. Había estado sintiendo la incomodidad durante un par de semanas y recientemente pensó que un poco de estiramiento ligero podría proporcionar alivio.

«Fui a estirarlo», le dijo el joven de 28 años a The Washington Post, «y cuando estaba usando mi mano para aplicar un poco más de presión de la que probablemente debería haber escuchado, escuché un chasquido».

Menos de una hora después, Hader estaría en la sala de emergencias de un hospital sin poder caminar y sufría de lo que los médicos le dijeron que era un «derrame cerebral grave» causado por un desgarro en una arteria de su cuello que había formado un coágulo.

McCollom dijo que Hader había desgarrado su arteria vertebral, una de las arterias principales en el cuello que sube hacia el cerebro.

Se sabe que un desgarro o disección de la arteria vertebral causa accidentes cerebrovasculares que pueden afectar a personas más jóvenes entre los 20 y los 30 años, y no tiene nada que ver con la salud de una persona, dijo a The Post Kazuma Nakagawa, un neurólogo neurotécnico.

Si bien es raro que el estallido del cuello provoque una lágrima, no es extraño, dijo Nakagawa, el director médico del Centro de Apoplejía Integral del Centro Médico The Queen’s en Honolulu.

«La gente solo necesita saber que el dolor de cuello repentino puede potencialmente ser el punto de partida de un derrame cerebral», dijo Nakagawa.

El 14 de marzo, Hader dijo que estaba trabajando desde su casa en Guthrie, Oklahoma, cuando sintió el dolor familiar en su cuello y trató de aliviarlo.

«Esta no era yo la que me estaba estirando el cuello tratando de estallar todo lo que podía», dijo. «Simplemente terminó apareciendo».

Casi inmediatamente después de escuchar el pop, el lado izquierdo de Hader comenzó a adormecerse.

Basándose en su experiencia como ex oficial de policía, dijo Hader, comprobó rápidamente si su rostro estaba caído, uno de los signos reveladores de un derrame cerebral. Los músculos de su cara parecían estar funcionando bien, por lo que concluyó que debió de apretar un nervio y buscar unas bolsas de hielo.

Fue entonces cuando Hader dijo que se dio cuenta de que algo estaba muy mal.

«Mientras camino hacia la cocina, literalmente solo podía caminar en un ángulo de aproximadamente 45 grados», dijo. «Literalmente no podía caminar en línea recta. Era casi caminar solo en línea recta hacia la izquierda».

En el par de minutos que le tomó a su suegro llegar para llevarlo al hospital, Hader dijo que su estado empeoró drásticamente. Cuando llegaron a la sala de emergencias a una media hora de distancia, Hader ya no podía caminar y necesitaba una silla de ruedas.

Después de que una tomografía computarizada determinó que no había sangrado en su cerebro, dijo Hader, un médico confirmó que estaba sufriendo un derrame cerebral y que necesitaba recibir un medicamento conocido como activador tisular del plasminógeno, o tPA, que disuelve los coágulos de sangre.

«Recuerdo estar sentado allí y escuchar al médico gritar que tenían 12 minutos para administrar el tPA», dijo Hader. «Fue entonces cuando todo llegó a casa».

Continuó: «Todavía estaba deseando estar incrédulo. Pero todo se vino abajo, como ‘No, esto está sucediendo'».

Su esposa, Rebecca, le dijo a The Post que ella tampoco podía creer que su esposo sufriera un derrame cerebral. Ella dijo que siempre le decía que no le reventara el cuello.

«Pensé que tenía que ser otra cosa», dijo. «Es demasiado joven. Era demasiado raro. En todo mi camino al hospital, estaba hablando de que era un derrame cerebral».

Hader dijo que fue trasladado al Hospital Mercy, donde permaneció en la unidad de cuidados intensivos durante varios días antes de ser llevado a un centro de rehabilitación.

«Estaba aterrorizada», dijo Rebecca Hader. «Dice que nunca le preocupó que muriera. Hice toda la preocupación de que iba a morir».

Hader no solo sobrevivió, sino que, con la ayuda de la terapia física, estuvo de pie y caminando en cuestión de semanas.

«Durante las últimas dos semanas, más o menos, he podido ayudar en la casa mucho más, haciendo tareas regulares o ayudando a cuidar a nuestros niños de 1 año y de 5 años», dijo. «Antes de eso, era bastante inútil».

Hader dijo que, aunque no perdió ninguna capacidad cognitiva o del habla, todavía tiene problemas de equilibrio, dificultad para controlar su brazo izquierdo y falta de sensación en su brazo y pierna derecha, entre otros síntomas persistentes.

Nakagawa dijo que la situación de Hader podría haber sido mucho peor.

«En realidad son muy mortales», dijo Nakagawa sobre el tipo de ataque cerebral que Hader experimentó.

Las arterias vertebrales en el cuello se unen en el cerebro para convertirse en la arteria basilar, que cumple el papel fundamental de suministrar sangre al tallo cerebral, dijo Nakagawa.

«El tallo cerebral es el corazón y el alma del cerebro», dijo. «Sin eso, nuestro cerebro simplemente no funciona».

Si un desgarro en la arteria vertebral impacta la arteria basilar, Nakagawa dijo que el accidente cerebrovascular puede ser fatal, causar un coma o dejar a una persona en un estado vegetativo permanente.

Hader dijo que solo descubrió lo grave que podía haber sido su situación después de visitar a un especialista vascular hace unas semanas.

«Levantó los dedos muy juntos y dijo: ‘Estabas tan cerca del coma'», dijo Hader.

Los dos Haders dijeron que nunca sabían que el agrietamiento del cuello podría causar un derrame cerebral. Nakagawa dijo que se ha encontrado con algunos casos, pero señaló que es un caso raro.

Los expertos en la comunidad de accidentes cerebrovasculares todavía no saben por qué las arterias de algunas personas se desgarran, mientras que otras no, pero «tienen la corazonada» de que puede tener algo que ver con la integridad de las paredes de los vasos sanguíneos que difieren de persona a persona, dijo.

Según Nakagawa, «el 99.9 % de las veces te sacas el cuello y está bien».

Hader, sin embargo, dijo que sus días de reventar el cuello han terminado.

«Todavía me despierto de vez en cuando con la necesidad, y tengo que detenerme», dijo. «Todavía es una lucha, pero definitivamente ya no quiero reventar mi cuello».

Este artículo fue publicado originalmente por The Washington Post.

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