Un asteroide impacta contra la Tierra a solo dos horas después de ser descubierto.

Astrónomos húngaros detectaron el pasado viernes 11 de marzo un nuevo asteroide: 2022 EB5, de entre dos y cuatro metros de diámetro. En menos de dos horas chocó contra la atmósfera terrestre y se desintegró cerca de Jan Mayen, una remota isla noruega. Es la quinta vez que se descubre un objeto de este tipo poco antes de entrar en la capa gaseosa de nuestro planeta.

Hasta ahora solo se conocían cuatro asteroides (2008 TC3, 2014 AA, 2018 LA y 2019 MO) que hayan impactado contra la atmósfera de la Tierra poco después de ser descubiertos, pero ahora se suma otro más: 2022 EB5, según ha confirmado el Minor Planet Center de la Unión Astronómica Internacional (UAI).

“Observamos este nuevo asteroide a las 20:25 h (hora peninsular española) el 11 de marzo de 2022 desde la estación Piszkéstető del Observatorio Konkoly, en Hungría”, asegura a SINC el astrónomo Krisztián Sárneczky

Movimiento del asteroide 2022 EB5 descubierto desde el Observatorio Konkoly (Hungría). / Konkoly Observatory’s Piszkéstető Station

Aproximadamente una hora después se envió una alerta a otros observadores europeos, animando a vigilar el pequeño objeto antes de su entrada en la capa gaseosa de nuestro planeta.

También se aportaron datos para predecir el lugar y la hora del impacto (sobre la 22:23h del pasado viernes 11 de marzo), con la ayuda de herramientas como el sistema de evaluación de riesgos de impacto Scout de la NASA.

Menos de dos horas después de que se detectara su estela desde Hungría, el asteroide 2022 EB5 chocó contra la atmósfera terrestre al suroeste de la isla de Jan Mayen, en el mar de Noruega, en una zona al norte de Islandia y al este de Groenlandia.

“Este objeto rocoso produjo una ráfaga de aire a una altura de alrededor de 20-30 km y se rompió; solo pequeños fragmentos pudieron caer al mar de Noruega”, explica Sárneczky.

Sobre la hora de impacto prevista, algunos observadores del norte de Islandia (cerca de Akureyri) declararon haber observado un destello brillante en el horizonte. Poco después, las señales originadas por la entrada del asteroide se registraron en estaciones infrasónicas de Groenlandia y Noruega.

Según el profesor Peter Brown de la Universidad de Ontario Occidental (Canadá), esas señales permiten estimar la energía total del evento en torno a 2 kilotones de TNT. Esto ayuda a calcular que la velocidad de entrada del asteroide fue de cerca de 18 km/s para un objeto con un diámetro de unos dos metros o a 15 km/s si tenía entre tres y cuatro metros

Los datos de momento son provisionales, pero en cualquier caso era un asteroide pequeño y no ha representado un peligro: “La atmósfera de la Tierra nos protege de los asteroides de unos pocos metros de diámetro”, tranquiliza Sárneczky.

Más a la vista.

Pero mientras 2022 EB5 ha impactado inofensivamente el planeta, más asteroides se dirigen en nuestra dirección; de hecho, varios pasarán cerca de la Tierra.

Designados 2022 DX2, 2022 DR3, 2018 GY, 2022 ES3 y 2022 EO4, cada uno de estos asteroides es muy pequeño, oscilando entre estimaciones de 9,6 metros y 71 metros de ancho, y probablemente pasarán inofensivamente por el planeta, según el rastreador de asteroides de la NASA.

Sin embargo, uno de ellos, 2022 ES3, se acercará mucho más que el resto, y pasará junto a la Tierra a una distancia de unos 334.000 kilómetros, más cerca que la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.

Se estima que este asteroide tiene entre 9,6 metros y 22 metros de ancho, lo que lo hace considerablemente pequeño y casi del tamaño del asteroide de Cheliábinsk en su estimación máxima, por lo que cualquier daño que pudiera causar sería menor.

Este artículo se vuelve a publicar de Agencia SINC, bajo una licencia Creative Commons.

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