Microbiología

Se encontró que el aditivo alimentario común E171 afecta la microbiota intestinal.

La investigación de la Universidad de Sydney proporciona nuevas pruebas de que las nanopartículas, que están presentes en muchos alimentos, pueden tener una influencia sustancial y perjudicial en la salud humana.

El estudio investigó los impactos en la salud del aditivo alimentario E171 (nanopartículas de dióxido de titanio) que se usa comúnmente en altas cantidades en alimentos y algunos medicamentos como agente blanqueador. Encontrado en más de 900 productos alimenticios como el chicle y la mayonesa, la población general consume E171 en alta proporción todos los días.

Publicado en Frontiers in Nutrition, el estudio de ratones encontró que el consumo de alimentos que contienen E171 tiene un impacto en la microbiota intestinal (definida por los billones de bacterias que habitan en el intestino) que podrían desencadenar enfermedades como las enfermedades inflamatorias del intestino y el cáncer colorrectal.

El coautor principal, profesor asociado Wojciech Chrzanowski, dijo que el estudio contribuyó sustancialmente a un trabajo sobre toxicidad y seguridad de las nanopartículas y su impacto en la salud y el medio ambiente.

«El objetivo de esta investigación es estimular las discusiones sobre nuevos estándares y regulaciones para garantizar el uso seguro de las nanopartículas en Australia y en todo el mundo», dijo.

Si bien las nanopartículas se han usado comúnmente en medicamentos, alimentos, ropa y otras aplicaciones, los posibles impactos de las nanopartículas, especialmente sus efectos a largo plazo, aún no se conocen bien.

El consumo de dióxido de titanio ha aumentado considerablemente en la última década y ya se ha relacionado con varias afecciones médicas, y aunque está aprobado en los alimentos, no hay pruebas suficientes sobre su seguridad.

Las crecientes tasas de demencia, enfermedades autoinmunes, metástasis del cáncer, eccema, asma y autismo se encuentran entre una lista cada vez mayor de enfermedades que se han relacionado con la creciente exposición a las nanopartículas.

«Está bien establecido que la composición de la dieta tiene un impacto en la fisiología y la salud, pero el papel de los aditivos alimentarios es poco conocido», dijo el Profesor Asociado Chrzanowski, experto en nanotoxicología de la Escuela de Farmacia de la Universidad de Sydney y el Instituto Nano de Sydney.

«Hay cada vez más pruebas de que la exposición continua a las nanopartículas tiene un impacto en la composición de la microbiota intestinal, y dado que la microbiota intestinal es un guardián de nuestra salud, cualquier cambio en su función influye en la salud general».

«Este estudio presenta evidencia fundamental de que el consumo de alimentos que contienen el aditivo alimentario E171 (dióxido de titanio) afecta a la microbiota intestinal, así como a la inflamación en el intestino, lo que podría conducir a enfermedades como las enfermedades inflamatorias del intestino y el cáncer colorrectal», dijo.

El coautor principal, profesor asociado Laurence Macia de la Universidad de Sydney, dijo: «Nuestra investigación mostró que el dióxido de titanio interactúa con las bacterias en el intestino y afecta algunas de sus funciones que pueden resultar en el desarrollo de enfermedades. Estamos diciendo que su consumo debería estar mejor regulado por las autoridades alimentarias».

«Este estudio investigó los efectos del dióxido de titanio en la salud intestinal en ratones y encontró que el dióxido de titanio no cambió la composición de la microbiota intestinal, sino que afectó la actividad de las bacterias y promovió su crecimiento en una forma de biopelícula no deseada. Las biopelículas son bacterias que se unen y se ha informado sobre la formación de biopelículas en enfermedades como el cáncer colorrectal», dijo la Profesora Asociada Macia, quien es una inmunóloga experta en los impactos de la microbiota intestinal y intestinal en la salud de la Facultad de Medicina y Salud y en el Centro Charles Perkins.

Referencia: Frontiers in Nutrition.

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