Credit: NIAID
Salud-Bienestar

Proponen usar el suero de convaleciente para contener el coronavirus.

El suero de convaleciente representa el plasma con anticuerpos derivado de la sangre de personas que se recuperaron tras contraer la enfermedad.   

Con una vacuna para COVID-19 aún muy lejos de realizarse, el inmunólogo de Johns Hopkins, Arturo Casadevall, está trabajando para revivir un tratamiento derivado de la sangre de un siglo de antigüedad para su uso en los Estados Unidos con la esperanza de frenar la propagación de la enfermedad.

Con las piezas correctas en su lugar, el tratamiento podría establecerse en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore en cuestión de semanas, dice Casadevall.

La técnica utiliza anticuerpos del plasma sanguíneo o suero de personas que se han recuperado de la infección por COVID-19 para aumentar la inmunidad de los pacientes recién infectados y aquellos en riesgo de contraer la enfermedad. 

Estos anticuerpos contenidos en el suero de la sangre tienen la capacidad de unirse y neutralizar el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Casadevall, profesor distinguido de microbiología molecular e inmunología y enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina Bloomberg de Johns Hopkins, publicó un artículo sobre la propuesta en The Journal of Clinical Investigation.

«El despliegue de esta opción no requiere investigación o desarrollo», dice. «Podría implementarse en un par de semanas, ya que depende de las prácticas estándar de almacenamiento de sangre».

En este caso, los médicos pedirían a los pacientes que se recuperan del COVID-19 que donen su sangre, de la que se aislarían los sueros. Después de procesar el suero y eliminar otras toxinas o trazas de enfermedades, puede inyectarse en pacientes enfermos y en riesgo de contraer la enfermedad. 

El procedimiento para aislar suero o plasma es una tecnología de larga data que se puede realizar utilizando equipos que normalmente se encuentran en hospitales e instalaciones de bancos de sangre, y los avances recientes lo hacen tan seguro como una transfusión de sangre, dice Casadevall.

Expertos de todo Estados Unidos se apresuran a implementar el tratamiento en varias áreas diferentes, incluida la ciudad de Nueva York, dice Casadevall. Los médicos en Shanghai ya han utilizado la terapia de plasma con pacientes con coronavirus recién infectados en China y han reportado resultados tempranos prometedores. El mayor fabricante de medicamentos de Japón, Takeda Pharmaceuticals, también ha comenzado a probar la terapia.

El Equipo de Investigación Johns Hopkins ha puesto fondos iniciales para el proyecto de Casadevall, para comprar equipos y establecer una operación en Baltimore. Casadevall y su equipo están trabajando ahora con funcionarios estatales y federales para tratar de obtener más recursos.

El concepto médico, conocido como «plasma convaleciente» o «suero convaleciente», se remonta a principios del siglo XX y se utilizó con éxito en el pasado para contrarrestar epidemias, incluidas las paperas y el sarampión. 

Los expertos dicen que un desafío de la técnica es que el tiempo preciso es importante para maximizar el impulso a la inmunidad del paciente. El tratamiento no se concibe como una panacea para tratar el coronavirus, sino como una medida temporal que podría ayudar hasta que estén disponibles opciones más fuertes, como las vacunas.

«Todo es factible, pero para lograrlo se requiere una organización de esfuerzo, recursos … y personas que se hayan recuperado de la enfermedad que puedan donar la sangre», dice Casadevall. Agrega que muchas personas han subido al plato en Hopkins y ya están trabajando para implementar este sistema.

Casadevall dice que cree que la solución «podría hacer mucho localmente» en la región de Baltimore. También señaló que Johns Hopkins podría convertirse en el centro de Investigación de Nuevos Medicamentos (IND) en los EE. UU. Para este tratamiento, ayudando a administrarlo en todos los estados.

Aprender más sobre cómo usar los sueros de manera más efectiva requerirá más estudios clínicos. «Aprenderemos nueva ciencia de esta calamidad», dice Casadevall.

Mayor información: Arturo Casadevall and Liise-anne Pirofski. «The convalescent sera option for containing COVID-19». The Journal of Clinical Investigation, Published:13 March 2020.

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