Zoología

¿Los unicornios existieron? un fósil demuestra que estos animales habitaron hasta hace sólo 29 mil años.

Durante décadas, los científicos han estimado que el unicornio siberiano, una especie de mamífero extinto que se parecía más a un rinoceronte que a un caballo, se extinguió hace unos 350.000 años.

Pero un cráneo hermosamente conservado encontrado en Kazajstán en 2016 ha volcado completamente esa suposición. Resulta que estas increíbles criaturas aún vivían hace tan solo 29,000 años.

Sí, eso significa que hubo un ‘unicornio’ muy real que vagó por la Tierra hace decenas de miles de años, pero no se parecía en nada a la que se encuentra en su libro infantil favorito. (Lo siento, también es un rollo para nosotros).

El verdadero unicornio, Elasmotherium sibiricum , era peludo y enorme y se parecía a un rinoceronte moderno, solo que llevaba el cuerno más poderoso en su frente.

Según las primeras descripciones, el unicornio siberiano tenía una altura aproximada de 2 metros (6,6 pies), tenía 4,5 metros (14,7 pies) de largo y pesaba aproximadamente 4 toneladas.

Eso es más parecido a un mamut lanudo que a un caballo. A pesar de su impresionante estatura, el unicornio probablemente era un pastor que comía principalmente pasto.

Entonces, si quieres una imagen correcta en tu cabeza, piensa en un rinoceronte borroso con un cuerno largo y delgado que sobresale de su cara en lugar de uno corto y rechoncho como los rinocerontes de hoy.

El cráneo, que estaba muy bien conservado, se encontró en la región de Pavlodar en Kazajstán. Investigadores de la Universidad Estatal de Tomsk pudieron fecharlo hace unos 29,000 años mediante técnicas de datación por radiocarbono.

Según el tamaño y el estado del cráneo, es probable que fuera un macho muy viejo, sugieren, pero se desconoce cómo murió realmente.

La pregunta en la mente de los investigadores es cómo este unicornio duró mucho más tiempo que los que murieron cientos de miles de años antes.

«Lo más probable es que el sur de Siberia occidental fuera un refugio, donde este rinoceronte perseveró por más tiempo en comparación con el resto de su rango», dijo uno de los miembros del equipo, Andrey Shpanski.

«Hay otra posibilidad de que pueda migrar y habitar por un tiempo en las áreas más al sur».

El equipo espera que el hallazgo los ayude a comprender mejor cómo los factores ambientales desempeñaron un papel en la extinción de la criatura, ya que parece que algunos pueden haber durado mucho más de lo que se pensaba al migrar a grandes distancias.

Saber cómo la especie sobrevivió durante tanto tiempo, y potencialmente lo que la eliminó al final, podría permitirnos tomar decisiones más informadas sobre el futuro de nuestra propia especie, ya que nos encontramos  en una situación bastante peligrosa.

Referencia: American Journal of Applied Science.
Fuente: Science Alert.

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