Credit: NIAID.
Salud-Bienestar

Las personas asintomáticas podrían estar impulsando la propagación del coronavirus más de lo que pensamos.

Varios expertos entrevistados por CNN dijeron que si bien no está claro exactamente qué porcentaje de la transmisión en el brote es alimentado por personas que obviamente están enfermas versus aquellas que no tienen síntomas o síntomas muy leves, queda claro que la transmisión es de personas que son asintomáticas o levemente sintomáticas es responsable de más transmisión de lo que se pensaba anteriormente.

«Ahora sabemos que la transmisión asintomática probablemente [juega] un papel importante en la propagación de este virus», dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota.

Osterholm agregó que está «absolutamente claro» que la infección asintomática «seguramente puede alimentar una pandemia como esta de una manera que hará que sea muy difícil de controlar».

En un artículo publicado hace dos semanas en el New England Journal of Medicine, Bill Gates, copresidente de la Fundación Bill y Melinda Gates, expresó su preocupación por la propagación de la enfermedad por personas que aún no han desarrollado síntomas, o que solo son un poco enfermo.

«También existe una fuerte evidencia de que puede ser transmitida por personas que están levemente enfermas o incluso presintomáticas. Eso significa que COVID-19 será mucho más difícil de contener que el síndrome respiratorio del Medio Oriente o el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), que fueron se propagó mucho menos eficientemente y solo por personas sintomáticas», escribió, utilizando la palabra científica para la enfermedad causada por el virus.

Otros están de acuerdo en que las personas sin síntomas graves juegan un papel importante en la propagación del nuevo coronavirus.

«La transmisión asintomática y levemente sintomática es un factor importante en la transmisión de Covid-19», dijo el Dr. William Schaffner, profesor de la Facultad de medicina de la Universidad de Vanderbilt y asesor desde hace mucho tiempo de los CDC. «Serán los impulsores de la propagación en la comunidad».

Osterholm instó a los funcionarios públicos a ser más claros sobre la forma en que se propaga el virus.

«Al comienzo del brote, teníamos muchas preguntas sobre cómo se producía la transmisión de este virus. Y desafortunadamente, vimos a varias personas adoptar posiciones muy firmes acerca de que estaba sucediendo de esta manera o no sucedía de esta manera. Y A medida que continuamos aprendiendo cómo se produce la transmisión con este brote, está claro que muchas de esas primeras declaraciones no fueron correctas», dijo.

«Este es el momento para hablar directamente», dijo. «Es hora de decirle al público lo que sabemos y lo que no sabemos».

Los primeros estudios a gran escala utilizando modelos matemáticos de brotes en Tianjin, China y Singapur en enero y febrero también encontraron cantidades significativas de propagación por personas que aún no habían desarrollado síntomas.

Ambos estudios fueron publicados en MedRxiv, un servidor de preimpresión fundado por la Universidad de Yale, la revista médica BMJ y el Laboratorio Cold Spring Harbor en Nueva York. 

Un estudio publicado el domingo por investigadores belgas y holandeses muestra que entre el 48% y el 66% de las 91 personas en el grupo de Singapur contrajeron la infección de alguien que fue pre-sintomático. De las 135 personas en el grupo de Tianjin, entre 62% y 77% lo atraparon de alguien que era pre-sintomático.

Uno de los autores principales del estudio, Tapiwa Ganyani, del Data Science Institute de la Universidad Hasselt en Bélgica, señaló en un correo electrónico a CNN que se trata de estimaciones con incertidumbres.

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