Las mujeres vegetarianas tienen un mayor riesgo de sufrir fracturas de cadera.

Hay muchas razones por las que una persona puede elegir ser vegetariana. Por ejemplo, muchas personas eligen dietas basadas en plantas por razones éticas y medioambientales.

Otra razón importante por la que las personas eligen volverse vegetarianos es por la exageración en torno a sus posibles beneficios para la salud.

De hecho, hay algunas pruebas de que las dietas vegetarianas están relacionadas con un menor riesgo de diabetes, enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Pero también hay una creciente preocupación por la mala salud de los huesos y el mayor riesgo de fractura en los vegetarianos y veganos.

Según un reciente estudio, las mujeres que siguen una dieta vegetariana tienen un mayor riesgo de romperse las caderas en la edad adulta.

Los investigadores afirmaron que las dietas vegetarianas «suelen tener una menor ingesta de nutrientes relacionados con la salud ósea y muscular», después de que el estudio descubriera que las mujeres vegetarianas tenían un 33% más de riesgo de fractura de cadera en comparación con las consumidoras habituales de carne.

El estudio, en el que participaron más de 26.000 mujeres de entre 35 y 69 años de todo el Reino Unido, evaluó el riesgo de fractura de cadera entre los vegetarianos, los pescatarianos -los que comen pescado, pero no carne- y los consumidores ocasionales de carne en comparación con los consumidores habituales de carne.

Al cabo de unos 20 años de seguimiento, los investigadores observaron 822 fracturas de cadera entre las mujeres, alrededor del 3% de las que participaron del estudio publicado en BMC Medicine.

Los expertos de la Universidad de Leeds descubrieron que el riesgo de fractura de cadera era elevado sólo entre las mujeres vegetarianas, en comparación con las que consumían carne con regularidad… Entre el grupo de mujeres, el 28% son vegetarianas y el 1% son veganas.

El autor principal del estudio, James Webster, investigador de la Escuela de Ciencias de la Alimentación y Nutrición de Leeds, dijo: «Nuestro estudio pone de manifiesto la posible preocupación por el riesgo de fractura de cadera en las mujeres vegetarianas.

«Sin embargo, no es una advertencia para que la gente abandone las dietas vegetarianas – como con cualquier dieta, es importante entender las circunstancias personales y qué nutrientes son necesarios para un estilo de vida saludable y equilibrado».

Y añadió: «Las dietas vegetarianas suelen tener una menor ingesta de nutrientes relacionados con la salud ósea y muscular. Este tipo de nutrientes suele ser más abundante en la carne y otros productos animales que en las plantas, como las proteínas, el calcio y otros micronutrientes.

«La baja ingesta de estos nutrientes puede conducir a una menor densidad mineral ósea y masa muscular, lo que puede hacer más susceptible al riesgo de fractura de cadera».

La coautora del estudio, la profesora Janet Cade, añadió: «La fractura de cadera es un problema de salud mundial con un elevado coste económico que provoca la pérdida de independencia, reduce la calidad de vida y aumenta el riesgo de sufrir otros problemas de salud.

«Las dietas basadas en plantas se han relacionado con una mala salud ósea, pero faltan pruebas sobre la relación con el riesgo de fractura de cadera.

«Este estudio es un paso importante para entender el riesgo potencial que podrían presentar las dietas basadas en plantas a largo plazo y lo que se puede hacer para mitigar esos riesgos».

Los investigadores señalaron que es necesario realizar más investigaciones para evaluar si se pueden encontrar resultados similares entre los hombres.

Referencia: Webster, J., Greenwood, D.C. and Cade, J.E. «Risk of hip fracture in meat-eaters, pescatarians, and vegetarians: results from the UK Women’s Cohort Study». BMC Medicine, 11 August 2022.

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