Salud-Bienestar

La adicción a los teléfonos inteligentes cambia físicamente la forma y el tamaño del cerebro.

En un mundo que depende de que las personas tengan teléfonos inteligentes, desde correos electrónicos del trabajo hasta negocios sin efectivo, desarrollar una adicción a su dispositivo se está volviendo cada vez más difícil. 

Mientras que algunos piensan que es solo un problema mental, un nuevo estudio sugiere que este uso constante afecta físicamente a su cerebro de la misma manera que la adicción a las drogas.

Las imágenes tomadas por un escáner de resonancia magnética revelaron que los cerebros de las personas con SPA (adicción a los teléfonos inteligentes) tienen un menor volumen de materia gris en algunas partes clave del cerebro.

La materia gris controla las emociones, el habla, la vista, el oído, la memoria y el autocontrol de una persona. Otros estudios han reportado alteraciones cerebrales similares debido al uso de drogas.

Las imágenes también revelaron una disminución de la actividad en el cerebro de los adictos a los teléfonos inteligentes en comparación con los no adictos. 

Patrones y tendencias similares de la disminución de la materia gris también se han registrado en la mente de los drogadictos. 

Investigadores alemanes examinaron a 48 participantes usando las imágenes de resonancia magnética: 22 con adicción a teléfonos inteligentes y 26 no adictos. 

Escribiendo en el estudio, publicado en la revista Addictive Behaviors, los investigadores escriben: « En comparación con los controles, las personas con adicción a los teléfonos inteligentes mostraron un menor volumen de materia gay en la ínsula anterior izquierda, la temporal inferior y la corteza parahippocampal».

La disminución de la materia gris en una de estas regiones, la ínsula, se ha relacionado previamente con la adicción a sustancias.   

Agregan que esta es la primera evidencia física de un vínculo entre el uso de teléfonos inteligentes y las alteraciones físicas en el cerebro. 

Los autores, de la Universidad de Heidelberg, escriben: «Dado su uso generalizado y su creciente popularidad, el presente estudio cuestiona la inocuidad de los teléfonos inteligentes, al menos en las personas que pueden estar en mayor riesgo de desarrollar comportamientos adictivos relacionados con los teléfonos inteligentes».

La adicción a los teléfonos inteligentes es una preocupación creciente entre los científicos y los profesionales médicos, ya que los niños dedican cada vez más tiempo a los teléfonos. 

Un informe condenatorio recientemente encontró que la mayoría de los niños (53 por ciento) poseen un teléfono móvil a la edad de siete años.  

El informe, que se basó en una encuesta de 2,167 personas de cinco a 16 años en el Reino Unido, continúa diciendo que, a los 11 años, nueve de cada 10 niños tienen su propio dispositivo.

La propiedad del teléfono ahora es ‘casi universal’ una vez que los niños están en la escuela secundaria, reveló.   

También encontró que el 57 por ciento de los niños duerme con su teléfono junto a la cama y casi dos de cada cinco (39 por ciento) jóvenes dicen que no podrían vivir sin su teléfono.

Los investigadores dijeron que los hallazgos muestran hasta qué punto los teléfonos pueden «dominar la vida de los niños».

La ubicuidad del uso del teléfono en la sociedad es motivo de preocupación, ya que las implicaciones fisiológicas y de salud siguen siendo poco conocidas, advierten los expertos de la última investigación.  

Mayor información: Juliane Horvath, Christina Mundinger, Mike M. Schmitgen, Nadine D. Wolf, et al. «Structural and functional correlates of smartphone addiction». Addictive Behaviors, Published: June 2020.

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