Salud-Bienestar

La medicina etnobotánica es efectiva contra la enfermedad de Lyme.

La enfermedad de Lyme, también llamada borreliosis, es la enfermedad transmitida por vectores más común en el hemisferio norte. Es causada por la bacteria de espiroqueta (en forma de sacacorchos) Borrelia burgdorferi y parientes cercanos y se propaga principalmente a través de la picadura de garrapatas infectadas.

Los pacientes de Lyme en etapa tardía pueden experimentar muchos síntomas diferentes, que incluyen fatiga, dolores en las articulaciones, problemas de memoria, parálisis facial, dolores, rigidez en el cuello, palpitaciones del corazón y dolores de cabeza severos. El descubrimiento de nuevos tratamientos contra la enfermedad de Lyme es, por lo tanto, de gran interés.

En un nuevo estudio publicado en Frontiers in Medicine, investigadores de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, junto con colegas del Centro de Medicina Funcional y Salud Focal de California, estudiaron el poder de 14 extractos de origen vegetal para matar a Borrelia burgdorferi, en comparación con los antibióticos de Lyme actualmente utilizados doxiciclina y cefuroxima.

Los investigadores probaron la efectividad de estos extractos in vitro (fuera de un organismo vivo) contra la forma «planctónica» de la bacteria que nada libremente, así como contra las microcolonias. Las microcolonias son agregados de bacterias, la primera etapa en el desarrollo de biopelículas: comunidades bacterianas estructuradas que se adhieren a una superficie y están incrustadas en una matriz extracelular viscosa.

Los investigadores muestran que los extractos de plantas de nogal negro, uña de gato, ajenjo dulce, jara mediterránea y casquete chino tuvieron una fuerte actividad contra B. burgdorferi, superando a ambos antibióticos probados.

Pero, con mucho, los de mayor rendimiento fueron la quinina de Ghana (Cryptolepis sanguinolenta; también conocida como raíz de tinte amarillo, nibima o kadze) y el knotweed japonés (Polygonum cuspidatum).

La quinina de Ghana es un arbusto del África occidental que contiene el alcaloide antimicrobiano criptolepina, y se usa en etnomedicina para tratar la malaria, la hepatitis, la septicemia y la tuberculosis. El knotweed japonés es una medicina tradicional en India y China que contiene el polifenol resveratrol. 

Se descubrió que los extractos de ambas plantas matan las microcolonias de Borrelia burgdorferi e inhiben la división de la forma planctónica, incluso a bajas concentraciones (0.03-0.5%). Sorprendentemente, un solo tratamiento de 7 días con quinina ghanesa al 1% podría erradicar por completo la bacteria; no volvió a crecer, incluso en condiciones óptimas en ausencia del medicamento.

«Este estudio proporciona la primera evidencia convincente de que algunas de las hierbas utilizadas por pacientes como Cryptolepis, nogal negro, ajenjo dulce, uña de gato y knotweed japonés tienen una potente actividad contra las bacterias de la enfermedad de Lyme, especialmente las formas persistentes latentes, que no se matan por los antibióticos actuales de Lyme», dice el Dr. Ying Zhang de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

«Estos hallazgos son emocionantes ya que ofrecen oportunidades para mejorar el tratamiento de la enfermedad de Lyme persistente, que no es ayudada por el tratamiento estándar actual. Estamos interesados ​​en evaluar aún más estos potentes medicamentos a base de hierbas a través de estudios en animales, así como ensayos clínicos».

«Muchos miles de pacientes de Lyme hoy, especialmente aquellos con síntomas posteriores que no han sido tratados de manera efectiva, tienen una gran necesidad de opciones de tratamiento eficaces y accesibles», dice la Dra. Sunjya K. Schweig, CEO y codirectora del Centro de California. Miembro de la Junta de Asesoramiento Científico y Medicina Funcional de la Fundación Bay Area Lyme.

Mayor información: Jie Feng, Jacob Leone, Sunjya Schweig and Ying Zhang. «Evaluation of Natural and Botanical Medicines for Activity Against Growing and Non-growing Forms of B. burgdorferi» Frontiers in Medicine, Published: 21 February 2020.

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