Zoología

Investigadores descubren 56 nuevas especies de arácnidos en Australia Occidental.

Investigadores de la Universidad de Australia Occidental y el Museo de Australia Occidental descubrieron 56 nuevas especies de arácnidos, conocidos como esquizómidos, en la región de Pilbara, en Australia Occidental.

La investigación, publicada en Molecular Phylogenetics and Evolution, encontró que todas las nuevas especies, aparte de una especie que habitan en la superficie en el Parque Nacional Karijini, viven toda su vida bajo tierra, lo que las hace difíciles de recolectar.

El investigador principal, el Dr. Kym Abrams, de la Escuela de Ciencias Biológicas de la UWA, dijo que aunque el equipo de investigación todavía no había nombrado formalmente a las nuevas especies, pudieron usar secuencias de ADN y características físicas para determinar que había al menos 56 especies nuevas de WA solo.

«La fauna australiana conocida actual es de 53 especies, por lo que acabamos de duplicar este número», dijo el Dr. Abrams. «En todo el mundo hay aproximadamente 350 especies conocidas, así que una vez que describamos estas nuevas especies, Australia tendrá alrededor de un tercio de la fauna esquizómida conocida».

A los arácnidos también se les llama «piquetes de látigo» debido a sus patas delanteras largas y similares a látigos que usan casi como un bastón. De acuerdo con el Dr. Abrams, no tienen ojos, así que tocan alrededor de su entorno con sus piernas extra largas similares a antenas, y la parte de spricket proviene de ellos como una cruz entre una araña y un grillo.

«Creemos que es probable que haya muchas más especies por ahí porque tienen distribuciones tan pequeñas, son poco dispersas y solo hemos podido muestrear algunos lugares; la mayoría de estos se han recopilado durante las encuestas de evaluación de impacto ambiental en Viviendas mineras o mediante investigación científica», dijo.

El Dr. Abrams dijo que WA ya era mundialmente reconocido como un punto de acceso para la fauna subterránea con un estimado de 4000 especies.

«Este descubrimiento de múltiples especies nuevas de esquizómidos refuerza cuán única y altamente diversa es la fauna», dijo. «En la actualidad, hay 10 especies de esquizómidos en la lista de fauna amenazada de WA (clasificadas como vulnerables o en peligro de extinción) porque viven en hábitats que son vulnerables a las perturbaciones y la destrucción de la pérdida de hábitat.

«Habiendo dicho esto, las compañías mineras siguen una serie de protocolos para administrar sus sitios para preservar algunos hábitats y realizan estudios de monitoreo para asegurar que los animales aún sobrevivan en sus viviendas. La preservación del hábitat es importante porque los esquizómidos subterráneos están muy bien adaptados para «Ambientes oscuros y húmedos que no pueden sobrevivir en la superficie y, por lo tanto, no pueden moverse a un nuevo hábitat si se destruye su hábitat actual».

Referencia: Mayor información en Molecular Phylogenetics and Evolution.

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