Zoología

Este podría ser el enjambre de tortugas marinas más grande jamás filmado.

CADA AÑO, EN el Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional de Costa Rica, ocurre un evento notable: cientos de miles de hembras de tortugas marinas llegan, a menudo con unos pocos días de diferencia, para desovar en la playa.

Establecido en 1983 como un área protegida específicamente para las tortugas, se cree que el refugio es el hogar de la segunda reunión de tortugas más grande del mundo. Solo el Oaxaca mexicano tiene más durante la temporada de puesta de huevos.

Este enjambre particular de tortugas marinas, en su mayoría tortugas de olivo, que se acumulan en el mar fue filmado por la bióloga Vanessa Bézy en noviembre de 2016. Bézy, quien ha estudiado estas llegadas masivas, conocidas como arribadas, durante años, se dio cuenta rápidamente de que había atrapado algo especial en cámara.

«Inmediatamente supe que estaba pasando algo especial», dijo Bézy a National Geographic. “Hasta el día de hoy todavía estoy impresionado por el video. Parecen autos chocadores allá afuera».

Ella ha lanzado el video ahora, para resaltar la amenaza del turismo a este crucial refugio de tortugas. Actualmente existen protecciones que impiden el desarrollo que invade el sitio de anidación, así como un turismo responsable que permite a las personas observar el increíble sitio de tortugas y crías que anidan en su viaje hacia el mar, pero Bézy dice que debido a la velocidad y el crecimiento de Los desarrollos en Ostional y sus alrededores requieren más regulaciones para garantizar la seguridad de esta población.

Según el video, el día que se filmó el metraje había el equivalente a 5,000 tortugas en un área del tamaño de un campo de fútbol, ​​cubriendo un área total de más de 1,000 campos de fútbol, ​​con una densidad de aproximadamente una tortuga por cada cuadrado metro. Debido a que las tortugas se pueden ver subiendo a la superficie, se cree que incluso más tortugas estaban presentes sin ser vistas bajo las olas.

No se sabe por qué tantas tortugas se reúnen aquí para anidar, o incluso cómo saben regresar a la playa donde nacieron. Una sugerencia es que usan el campo magnético de la Tierra como guía. Esta playa particular en Costa Rica puede estar orientada ventajosamente hacia las corrientes marinas, o tener un tipo particular de arena preferida por las tortugas.

Todavía no está claro por qué las tortugas se reúnen en tales cantidades. La fuerza en los números es una posibilidad, ya que la tasa de supervivencia de las crías es famosa. Para las tortugas golfinas, la segunda tortuga marina más pequeña, que ponen alrededor de 100 huevos y se reúnen en cantidades de hasta 10,000 para anidar, solo el 0.2 por ciento de los huevos sobrevivirá para eclosionar, y solo el 1 por ciento de ellos sobrevivirá hasta la edad adulta.

Durante los primeros dos días de arribadas, las personas pueden cosechar legalmente algunos huevos que probablemente sean pisoteados por las tortugas que llegan más tarde. Los lugareños venden los huevos, y algunos de estos ingresos ayudan a sostener proyectos comunitarios como infraestructura, guardias de seguridad y limpieza de playas.

Las Arribadas duran generalmente cinco noches, y el período de incubación de los huevos es de alrededor de 45 días y todo ocurre entre agosto y octubre de cada año como un reloj, por lo que, para los turistas, a menudo es un destino principal en sus viajes. 

Los desarrolladores de hoteles están aprovechando eso, y los asentamientos están creciendo rápidamente en la región. Bézy espera que al lanzar el metraje destaque lo única que es la región y que necesita ser protegida, ahora más que nunca.

Fuente: National Geographic.

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