El veneno de la araña rey babuino tiene un gran impacto, y podría curar el dolor crónico.

La araña rey babuino es una de las más temidas por los habitantes de Tanzania y Kenia debido a su veneno, que pese a no ser mortal para los humanos produce una sensación de dolor y ardor extrema.

Ahora, un equipo de científicos australianos ha descubierto la razón del intenso dolor asociado con el veneno de la araña rey babuino (Pelinobius muticus).

El artículo fue publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el estudio describe un péptido en el veneno involucrado en la producción de hiperexcitabilidad en las células nerviosas.

No optante, los investigadores sugieren que este mismo compuesto podría guardar la clave para determinar las causas que producen dolor crónico, así como un posible tratamiento.

Los científicos realizaron un análisis proteotranscriptómico del veneno para identificar posibles péptidos que podrían estar involucrados en la producción del dolor. 

Identificaron uno conocido como Pm1a, luego sintetizaron el péptido para permitir que la espectroscopia de RMN determinara su estructura.

Luego inyectaron este péptido en las patas de los ratones para ver si producía una respuesta de dolor similar a la inducida por el péptido real que se encuentra en el veneno de araña.

Eso les permitió ver que el péptido modulaba los canales iónicos e incitaba corrientes excitatorias de sodio. 

Al mismo tiempo, redujo las corrientes de potasio que normalmente están implicadas en la inhibición de las corrientes excitatorias. 

El resultado final fue hiperexcitabilidad en las células nerviosas, lo que, para el ratón, significaba dolor. 

Para concluir su trabajo, los investigadores crearon un modelo matemático del péptido y su impacto en las células nerviosas para demostrar aún más que era el principal impulsor del dolor en las víctimas de la mordedura.

Los investigadores también notaron que la hiperexcitabilidad que vieron en las células nerviosas del ratón se parecía mucho al tipo de hiperexcitabilidad que se observa en las personas que experimentan dolor crónico.

Sugieren que una mejor comprensión de cómo el veneno de araña puede producir resultados similares tal vez podría conducir a una forma de reducir el dolor en los pacientes.

Las moléculas del veneno de la araña podrían usarse como una alternativa a los analgésicos opioides para las personas que buscan aliviar el dolor crónico.

El beneficio de usar péptidos derivados de la araña para tratar el dolor crónico, es que estas moléculas no causarían dependencia de la dosis ni adicción… La Imagen de la portada es referencial.

Mayor información: Finol-Urdaneta, Rebekah Ziegman, Zoltan Dekan et al. «Multitarget nociceptor sensitization by a promiscuous peptide from the venom of the King Baboon spider». Proceedings of the National Academy of Sciences. Published: 01 February 2022.

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