Neurociencia

El sueño cerebral desconecta el mundo exterior.

Científicos del CNRS y la ENS-PSL en Francia y la Universidad de Monash en Australia han demostrado que el cerebro suprime información del mundo exterior, como el sonido de una conversación, durante la fase de sueño vinculada al sueño. 

Esta habilidad podría ser uno de los mecanismos protectores de los sueños. El estudio, realizado en colaboración con el Centre du Sommeil et de la Vigilance, Hôtel-Dieu, AP-HP – Université de Paris, se publicó en Current Biology.

Mientras soñamos, inventamos mundos que no guardan relación con la tranquilidad de nuestro dormitorio. De hecho, es bastante inusual que los elementos de nuestro entorno inmediato se incorporen a nuestros sueños. 

Para comprender mejor cómo se protege el cerebro de las influencias externas, los investigadores invitaron a 18 participantes a una siesta matutina en el laboratorio. El sueño matutino es rico en sueños. 

Los sueños se producen principalmente durante lo que se conoce como sueño REM, ya que el cerebro está de alguna manera en estado de vigilia durante esta fase del sueño, mostrando una actividad cerebral similar a la de una persona despierta. 

El cuerpo, por otro lado, está paralizado, aunque no del todo. Durante ciertas fases del sueño REM, los ojos continúan moviéndose. La investigación ha demostrado que tales movimientos están relacionados con los sueños.

Para estudiar cómo interactúa el cerebro que sueña con los sonidos externos, los científicos consiguieron dormir voluntarios para escuchar historias en francés mezcladas con un lenguaje sin sentido. 

Al combinar el electroencefalograma con una técnica de aprendizaje automático, confirmaron que, incluso cuando el cerebro está dormido, continúa registrando todo lo que sucede a su alrededor. 

También mostraron que, durante el sueño ligero, el cerebro prioriza el discurso significativo, tal como lo hace cuando está en estado de vigilia. Sin embargo, dicho habla se filtra activamente durante las fases de movimiento ocular en el sueño REM. 

En otras palabras, nuestro cerebro dormido puede seleccionar información del mundo exterior y amplificarla o suprimirla de manera flexible, dependiendo de si está o no inmerso en un sueño.

El equipo cree que este mecanismo permite al cerebro proteger la fase de sueño, que es necesaria para el equilibrio emocional y la consolidación del aprendizaje del día. 

Aunque los sueños son predominantes durante los períodos de movimiento ocular, también pueden ocurrir durante otras fases del sueño. ¿Están entonces acompañados de una supresión similar de las sensaciones del mundo exterior?

Mayor información: Matthieu Koroma, Célia Lacaux, Thomas Andrillon, et al. «Sleepers Selectively Suppress Informative Inputs during Rapid Eye Movements». Current Biology, Published: 14 May 2020.

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One Reply to “El sueño cerebral desconecta el mundo exterior.

  1. Una pregunta,en un periodo de tiempo he soñado un acontecimiento repetitivo,si regresara en mismo lugar o en algo similar.
    muy interesante la informacion.

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