Salud-Bienestar

El mejor material para las mascarillas caseras puede ser una combinación de dos telas.

A raíz de la pandemia de COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomiendan que las personas usen máscaras en público. 

Debido a que el N95 y las máscaras quirúrgicas son escasas y deben reservarse para los trabajadores de la salud, muchas personas están haciendo sus propios revestimientos. 

Ahora, los investigadores informan en ACS Nano que una combinación de algodón con seda natural o gasa puede filtrar efectivamente las partículas de aerosol, si el ajuste es bueno.

Se cree que el SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa COVID-19, se propaga principalmente a través de gotitas respiratorias cuando una persona infectada tose, estornuda, habla o respira. 

Estas gotas se forman en una amplia gama de tamaños, pero las más pequeñas, llamadas aerosoles, pueden deslizarse fácilmente a través de las aberturas entre ciertas fibras de tela, lo que hace que algunas personas se pregunten si las máscaras de tela realmente pueden ayudar a prevenir enfermedades. 

Por lo tanto, Supratik Guha de la Universidad de Chicago y sus colegas querían estudiar la capacidad de los tejidos comunes, solos o en combinación, para filtrar aerosoles de tamaño similar a las gotas respiratorias.

Los investigadores utilizaron una cámara de mezcla de aerosoles para producir partículas de 10 nm a 6 μm de diámetro. Un ventilador sopló el aerosol a través de varias muestras de tela a una velocidad de flujo de aire correspondiente a la respiración de una persona en reposo, y el equipo midió la cantidad y el tamaño de las partículas en el aire antes y después de pasar a través de la tela. 

Una capa de una sábana de algodón bien tejida combinada con dos capas de gasa de poliéster-spandex, una tela transparente que se usa a menudo en vestidos de noche, filtró la mayoría de las partículas de aerosol (80-99%, dependiendo del tamaño de partícula), con un rendimiento cercano a la de un material de máscara N95. 

Sustituir la gasa con seda natural o franela, o simplemente usar una colcha de algodón con guata de algodón y poliéster, produjo resultados similares. 

Los investigadores señalan que las telas apretadas, como el algodón, puede actuar como una barrera mecánica contra las partículas, mientras que las telas que mantienen una carga estática, como ciertos tipos de gasa y seda natural, sirven como una barrera electrostática. 

Sin embargo, una brecha del 1% redujo la eficiencia de filtrado de todas las máscaras a la mitad o más, lo que enfatiza la importancia de una máscara ajustada adecuadamente.

Los autores reconocen el uso de las instalaciones para usuarios del Centro de Materiales a Nanoescala del Departamento de Energía de EE. UU. En el Laboratorio Nacional Argonne y la financiación de la Beca Vannevar Bush del Departamento de Defensa de EE. UU.

Mayor información: Abhiteja Konda, Abhinav Prakash, Gregory A. Moss, et al. «Aerosol Filtration Efficiency of Common Fabrics Used in Respiratory Cloth Masks». ACS Nano, Published: 24 April 2020.

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