Salud-Bienestar

El cannabis podría ayudar a aliviar la depresión y las tendencias suicidas entre las personas con TEPT.

El trastorno de estrés postraumático (TEPT), una afección psiquiátrica relacionada con la supervivencia o presenciar un evento de vida traumático, afectará a aproximadamente uno de cada 10 canadienses en algún momento de sus vidas. El TEPT puede causar agitación, recuerdos retrospectivos, disminución de la concentración y la memoria, insomnio y pesadillas, y estos síntomas pueden aumentar el riesgo de abuso y dependencia de sustancias, depresión y suicidio.

Muchos pacientes luchan por encontrar un alivio adecuado de los síntomas de los tratamientos convencionales para el TEPT, incluidos los medicamentos antidepresivos o antipsicóticos y los tratamientos psicológicos como la terapia cognitivo conductual centrada en el trauma.

Como era de esperar, muchos recurren a formas alternativas de afrontamiento, como el uso de cannabis medicinal. Esto es especialmente evidente en el aumento dramático en el número de veteranos militares canadienses que reciben reembolso del gobierno por cannabis medicinal, con el TEPT como una razón común para su uso.

Los resultados de los ensayos clínicos que prueban el cannabis como tratamiento para el TEPT están pendientes. Investigaciones anteriores han relacionado el uso de cannabis con una salud mental más pobre en pacientes con TEPT, pero no está claro si el cannabis exacerba los síntomas de TEPT o si los pacientes con síntomas peores simplemente se automedican más. Gran parte de la evidencia existente para el cannabis como tratamiento para el TEPT proviene de informes de éxito de los pacientes.

Como epidemiólogos e investigadores del uso de sustancias, hemos estado explorando la relación entre el cannabis y el TEPT utilizando datos de salud mental de Statistics Canada fácilmente disponibles .

En un estudio reciente, publicado en el Journal of Psychopharmacology, descubrimos que el TEPT aumentó el riesgo de episodios depresivos mayores entre los canadienses que no usaron cannabis en aproximadamente siete veces, y la ideación suicida en aproximadamente cinco veces. Pero, entre los canadienses que usaron cannabis, el TEPT no se asoció estadísticamente con ninguno de los resultados.

Cómo funciona el cannabis en el cuerpo.

El uso de sustancias, incluido el consumo de cannabis, es común entre los sobrevivientes de traumas. Es fácil descartar el medicamento como una herramienta para escapar brevemente de los sentimientos negativos, con el riesgo de empeorar los síntomas a largo plazo. Sin embargo, la relación entre el cannabis y el TEPT es más compleja de lo que parece en la superficie.

Nuestros cuerpos producen naturalmente moléculas llamadas cannabinoides endógenos que se ajustan a receptores cannabinoides especiales en todo el cerebro y el cuerpo. Este sistema endocannabinoide está involucrado en la estabilización de los procesos corporales, incluida la regulación de muchas funciones del cerebro que tienden a verse afectadas después de experiencias traumáticas, como el miedo, la memoria y el sueño.

Ciertos componentes de la planta de cannabis, incluidas las conocidas moléculas de tetrahidrocannabinol (THC, el componente del cannabis que produce el alto) y el cannabidiol (CBD, el componente del cannabis que no lo elevará, pero tiene potencial para tratar la epilepsia, inflamación, náuseas y ansiedad ) también son cannabinoides debido a su similitud estructural con los cannabinoides endógenos.

Aunque el THC y el CBD no se producen naturalmente en nuestros cuerpos, pueden interactuar con el sistema endocannabinoide para influir en una serie de procesos biológicos.

La investigación aún está descubriendo si y cómo el cannabis funciona dentro del cuerpo para afectar el curso del TEPT. La investigación de imágenes cerebrales sugiere que los pacientes con TEPT tienen una gran cantidad de receptores de cannabinoides, pero producen pocos cannabinoides endógenos para encerrarse en ellos, lo que significa que complementar el cuerpo con cannabinoides de origen vegetal como el THC podría ayudar a que algunos procesos cerebrales funcionen de manera normal.

Reducción de la depresión y el suicidio.

Aproximadamente uno de cada cuatro individuos con TEPT en los datos de la encuesta de Statistics Canada que analizamos usaba cannabis, en comparación con aproximadamente uno de cada nueve en la población general.

En nuestro estudio, utilizamos modelos estadísticos para cuantificar la relación entre tener TEPT y experimentar recientemente un episodio depresivo mayor o ideación suicida. Presumimos que, si el cannabis ayudara a mitigar los síntomas del TEPT, veríamos una asociación mucho más débil entre el TEPT y estos indicadores de angustia mental en la población que consume cannabis.

De hecho, explorar las asociaciones de esta manera mientras se controlan otros factores (como el sexo, la edad, los ingresos, el uso de otras sustancias y otros problemas de salud mental) respalda nuestra hipótesis.

En un análisis de seguimiento de los 420 individuos de la muestra que tenían TEPT, clasificamos el consumo de cannabis en «sin uso», «uso de bajo riesgo» y «uso de alto riesgo» (lo que significa que dieron positivo por abuso de cannabis o dependencia).

Descubrimos que los consumidores de cannabis de bajo riesgo eran en realidad menos propensos que los no consumidores a desarrollar un episodio depresivo mayor o ser suicidas, aunque hubo una tendencia hacia un mayor riesgo de ambos resultados para los usuarios de alto riesgo.

Una nueva señal prometedora.

Las personas con TEPT tienen más probabilidades de experimentar depresión e ideación suicida. Sin embargo, nuestros hallazgos sugirieron que estos indicadores de salud mental mejoraron cuando participaban en el consumo de cannabis de bajo riesgo.

Nuestro estudio tiene una serie de limitaciones que nos impiden comprender si el cannabis es lo que está causando la asociación reducida entre el TEPT, la depresión y el suicidio.

Por ejemplo, nuestros datos capturan información que cubre las experiencias de los participantes del año anterior, lo que significa que no podemos descifrar lo que vino primero: el consumo de cannabis, el TEPT o los principales episodios psicológicos.

No teníamos información detallada sobre cómo los participantes usaban cannabis: por ejemplo, el tipo y la dosis de cannabis que usaban, con qué frecuencia lo usaban o cómo lo consumían. Estos detalles serán cruciales para futuras investigaciones en esta área.

La fuerza de nuestro estudio proviene de su capacidad para describir patrones de síntomas de TEPT y consumo de cannabis en una muestra grande que se considera representativa de la población canadiense. Aunque nuestros hallazgos sugieren que el cannabis podría ser de posible uso terapéutico en el tratamiento del TEPT, el consumo de cannabis no está exento de riesgos, incluido el desarrollo del trastorno por consumo de cannabis.

Hemos descubierto una nueva señal prometedora sobre el potencial de las terapias basadas en cannabis, pero esperamos mucho trabajo por delante para comprender cómo podrían encajar en el TEPT y el tratamiento de salud mental en general.

Autores del artículo:

  1. Lago Stephanie. Estudiante de doctorado en Población y Salud Pública, Universidad de Columbia Británica
  2. MJ Milloy. Investigador Científico, Centro BC sobre Uso de Sustancias y Profesor Asistente en la División de SIDA, Departamento de Medicina, Universidad de Columbia Británica.
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