Salud-Bienestar

Efectos psicológicos y fisiológicos de aplicar el autocontrol al teléfono móvil.

A medida que los teléfonos inteligentes se han convertido en una parte dominante de la vida cotidiana durante la última década, han cambiado la forma en que las personas socializan y se comunican. Siempre están cerca y siempre al alcance, o casi siempre.

Entonces, ¿qué sucede con los cerebros y los cuerpos de las personas cuando sus teléfonos están fuera del alcance, o dentro del alcance, pero no son utilizables?

Eso es lo que Dave Markowitz, profesor asistente de la Escuela de Periodismo y Comunicación, y sus colegas intentaron descubrir en un estudio reciente publicado en PLOS One, una revista científica de acceso abierto y revisada por pares.

Markowitz está interesado en comprender la psicología del comportamiento comunicativo, incluidos los patrones del lenguaje y cómo los medios afectan los procesos sociales y físicos. Como parte de su tesis doctoral en la Universidad de Stanford, ideó un estudio que examinaba cómo respondían los sujetos cuando ejercitaban el autocontrol con sus teléfonos.

Reclutó a 125 participantes para el estudio, que fueron asignados a uno de los tres grupos y luego se les indicó que se sentaran solos en una habitación vacía durante seis minutos, aunque no se les informó la duración. Así es como se dividieron los grupos:

  • A los miembros de un grupo se les dijo que se entretuvieran con su teléfono móvil, excepto que no se les llamaba ni se enviaba mensajes de texto.
  • A los miembros del segundo grupo se les dijo que dejaran sus teléfonos fuera de la habitación, se sentaran solos sin su dispositivo y se entretuvieran con sus pensamientos.
  • A los miembros del tercer grupo se les permitió mantener sus teléfonos, pero se les dijo que los pusieran boca abajo sobre la mesa frente a ellos y que no los usaran. También se les dijo que se entretuvieran con sus pensamientos.

Se usó un dispositivo para medir la conductancia de la piel, un indicador de excitación. El nivel de disfrute de los participantes, la dificultad de concentración, la deambulación mental y el estado de ánimo general se midieron mediante cuestionarios posteriores al estudio.

Markowitz y sus colegas descubrieron que los participantes sin sus teléfonos tenían más dificultades para concentrarse y deambular por la mente en comparación con aquellos que usaban sus teléfonos. Y aquellos que tuvieron que resistirse a usar su teléfono tenían una mayor capacidad de concentración percibida que aquellos que se sentaron sin su teléfono.

«El hallazgo sorprendente para mí fue la reducción de la dificultad de concentración cuando la gente tuvo que resistir» usando el teléfono, dijo Markowitz.

¿Una posible razón por la que resistir el teléfono llevó a la concentración de mejora percibida? La mayoría de las personas piensan que los teléfonos son valiosos y al verlo frente a ellos, aunque no pudieron usarlo, ofrecieron algo en qué pensar en comparación con sentarse sin su teléfono, dijo.

«Al menos tenerlo frente a ti era psicológicamente mejor que no tenerlo todo», dijo. “Tener alguna forma de estimulación externa, incluso si no se usó, creo que puede enfocar un poco la mente.

Sugiere que tener el teléfono presente es mejor que no, pero lo que no está claro es si el teléfono es especial o si los participantes hubieran reaccionado de la misma manera con un libro frente a ellos que no se les permitió leer o levantar, él dijo.

Los hallazgos de Markowitz se ajustan a la investigación de Tim Wilson en la Universidad de Virginia, quien descubrió que cuando a las personas se les daba tiempo para «solo pensar», experimentaban consecuencias psicológicas: menos placer, más dificultad para concentrarse, más divagación mental, en comparación con si tenían forma de estimulación externa.

«La mente puede divagar y perder el enfoque cuando no se le da una ayuda para pensar», lo que puede ser menos psicológicamente positivo para las personas, dijo.

Markowitz dijo que su estudio también encaja en un marco para tratar de entender si la tecnología, o los medios en general, son espejos o modificadores del comportamiento humano.

Si la tecnología es un espejo, las experiencias mediadas reflejan cómo las personas también actúan sin conexión. Si la tecnología es un modificador, en algunos casos está cambiando la forma en que nos comportamos, pensamos y sentimos en el mundo, dijo.

«Esa sigue siendo una pregunta abierta», dijo. “Hay algunos casos en los que las experiencias mediadas y no mediadas muestran consistencias en el comportamiento, pero otros casos en los que la mediación juega un papel crucial y modificador. Estoy interesado en explorar estos límites».

Mayor información: David M. Markowitz, Jeffrey T. Hancock, Jeremy N. Bailenson, Byron Reeves, et al. «Psychological and physiological effects of applying self-control to the mobile phone». PLOS One, published: 04 November 2019.

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