Descubren un insecto extremadamente raro con «genitales en forma de hoja».

La nueva especie de chicharrita, llamada Phlogis kibalensis, se encontró en la selva tropical del Parque Nacional Kibale en el oeste de Uganda.

El científico, Dr. Alvin Helden del Grupo de Investigación de Ecología Aplicada de ARU, encontró la especie y publicó su descubrimiento en la revista científica Zootaxa.

El insecto es muy pequeño: el macho de la especie P. kibalensis recién descubierta mide solo 0,2 pulgadas (6,5 mm) de largo.  

Común con la mayoría de los saltamontes, la especie también tiene órganos reproductores masculinos de forma única, en este caso ‘parcialmente en forma de hoja’. Zootaxa.

kibalensis pertenece a un género de insectos llamado Phlogis. Este género es tan raro que su pariente más cercano fue visto por última vez en 1969, en la República Centroafricana.  

kibalensis tiene un brillo metálico distintivo, ojos rojos y una cabeza negra; su cuerpo está cubierto de perforaciones o pozos gruesos y poco espaciados, cubiertos con gránulos microscópicos llamados brocosomas.

Aunque, según los informes, el Dr. Helden dijo que la biología de la nueva especie descubierta sigue siendo «casi completamente desconocida».

Estos insectos se alimentan principalmente de la savia de las plantas y son presa de invertebrados como arañas, escarabajos y avispas parásitas, así como de aves.

El científico de ARU advirtió que algunas especies en el área de África donde se encontró Phlogis kibalensis podrían extinguirse antes de ser descubiertas, ya que la cantidad de selva tropical talado en los trópicos es devastadora.

Mayor información: Alvin J. Helden. «A new species of the unusual leafhopper genus Phlogis Linnavuori (Hemiptera: Cicadellidae: Signoretiinae) from Uganda». Zootaxa. Published: 28 Jan 2022.

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