Zoología

Descubren un extraño gusano con tres genitales en un lago tóxico de California.

Los científicos de Caltech han descubierto una nueva especie de gusano que prospera en el ambiente extremo del Lago Mono. Esta nueva especie, denominada temporalmente Auanema sp., Tiene tres sexos diferentes, puede sobrevivir 500 veces la dosis letal humana de arsénico y transporta a sus crías dentro de su cuerpo como un canguro.

Mono Lake, ubicado en las sierras orientales de California, es tres veces más salado que el océano y tiene un pH alcalino de 10. Antes de este estudio, solo se sabía que otras dos especies (además de bacterias y algas) vivían en el lago: camarones de salmuera y moscas de buceo. En este nuevo trabajo, el equipo descubrió ocho especies más, todas pertenecientes a una clase de gusanos microscópicos llamados nematodos, que prosperan en y alrededor del lago Mono.

El laboratorio de Sternberg ha tenido un gran interés en los nematodos, particularmente en Caenorhabditis elegans, que usa solo 300 neuronas para exhibir comportamientos complejos, como dormir, aprender, oler y moverse. Esa simplicidad lo convierte en un organismo modelo útil para estudiar cuestiones fundamentales de neurociencia. Es importante destacar que C. elegans puede prosperar fácilmente en el laboratorio bajo temperaturas y presiones normales.

Como los nematodos se consideran el tipo de animal más abundante en el planeta, los antiguos estudiantes de posgrado de laboratorio de Sternberg, Pei-Yin Shih (PhD ’19) y James Siho Lee (PhD ’19) pensaron que podrían encontrarlos en el duro entorno de Mono Lake. 

Las ocho especies que encontraron son diversas, desde microbios pastores benignos hasta parásitos y depredadores. Es importante destacar que todos son resistentes a las condiciones cargadas de arsénico en el lago y, por lo tanto, se consideran extremófilos, organismos que prosperan en condiciones inadecuadas para la mayoría de las formas de vida.

El nuevo gusano existe en tres sexos diferentes: hermafroditas, hembras y machos. Los hermafroditas pueden producir descendencia por sí mismos, pero las hembras y los machos necesitan aparearse para producir sus crías. Las hembras y los machos a menudo se producen temprano en el ciclo reproductivo de la madre, seguido de los hermafroditas.

«Una posible explicación para este ciclo de vida de tres sexos es que las mujeres y los hombres podrían ayudar a mantener la diversidad genética a través de la recombinación sexual, mientras que los hermafroditas podrían dispersarse en nuevos entornos y establecer nuevas poblaciones allí, ya que pueden hacer crecer una población por sí mismos». dice Lee.

Al comparar las nuevas especies de Auanema con las especies hermanas del mismo género, los investigadores encontraron que las especies similares también demostraron una alta resistencia al arsénico, a pesar de que no viven en ambientes con altos niveles de arsénico.

En otro descubrimiento sorprendente, Auanema sp. se descubrió que podía prosperar en el laboratorio en condiciones normales y no extremas. Solo unos pocos extremófilos conocidos en el mundo pueden estudiarse en un entorno de laboratorio.

Esto sugiere que los nematodos pueden tener una predisposición genética para la resiliencia y la flexibilidad en la adaptación a ambientes severos y benignos por igual.

«Los extremófilos nos pueden enseñar mucho sobre estrategias innovadoras para lidiar con el estrés», dice Shih. «Nuestro estudio muestra que todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo estos animales de 1000 células han dominado la supervivencia en ambientes extremos».

Los investigadores planean determinar si hay factores bioquímicos y genéticos particulares que permitan el éxito de los nematodos y secuenciar el genoma de Auanema sp. para buscar genes que puedan permitir la resistencia al arsénico. El agua potable contaminada con arsénico es un importante problema de salud mundial; Comprender cómo los eucariotas como los nematodos tratan el arsénico ayudará a responder preguntas sobre cómo la toxina se mueve y afecta las células y los cuerpos.

Pero más allá de la salud humana, el estudio de especies extremas como los nematodos de Mono Lake contribuye a una imagen global más grande del planeta, dice Lee.

«Es tremendamente importante que apreciemos y desarrollemos una curiosidad por la biodiversidad», agrega, y señala que el equipo tuvo que recibir permisos especiales para su trabajo de campo en el lago. «La próxima innovación para la biotecnología podría estar disponible en la naturaleza. Por ejemplo, se descubrió un nuevo protector solar biodegradable a partir de bacterias y algas extremófilas. Tenemos que proteger y utilizar de manera responsable la vida silvestre».

Mayor información en: Pei-Yin Shih, James Siho Lee, Ryoji Shinya, et al. «Newly Identified Nematodes from Mono Lake Exhibit Extreme Arsenic Resistance» Current Biology, Published: 26 September 2019.

Compártelo en tus redes sociales
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin

One Reply to “Descubren un extraño gusano con tres genitales en un lago tóxico de California.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.