Salud-Bienestar

Descubren que la nicotina promueve la propagación del cáncer de pulmón al cerebro.

Entre las personas que tienen el tipo más común de cáncer de pulmón, hasta el 40% desarrolla tumores cerebrales metastásicos, con un tiempo de supervivencia promedio de menos de seis meses.

Pero por qué el cáncer de pulmón no microcítico se extiende tan a menudo al cerebro no se conoce bien.

Ahora los científicos de la Escuela de Medicina de Wake Forest han descubierto que la nicotina, un químico no cancerígeno que se encuentra en el tabaco, en realidad promueve la propagación o metástasis de las células de cáncer de pulmón al cerebro.

«Según nuestros hallazgos, no creemos que los productos de reemplazo de nicotina sean la forma más segura para que las personas con cáncer de pulmón dejen de fumar», dijo Kounosuke Watabe, Ph.D., profesor de biología del cáncer en la Escuela de Medicina de Wake Forest y líder autor del estudio.

El equipo de Watabe examinó por primera vez a 281 pacientes con cáncer de pulmón y descubrió que los fumadores de cigarrillos exhibían una incidencia significativamente mayor de cáncer cerebral, según el estudio publicado en Journal of Experimental Medicine.

Luego, usando un modelo de ratón, los investigadores descubrieron que la nicotina mejoraba la metástasis cerebral al cruzar la barrera hematoencefálica para cambiar la microglia, un tipo de célula inmune en el cerebro, de ser protectora para apoyar el crecimiento del tumor.

Watabe y sus colegas buscaron drogas que pudieran revertir los efectos de la nicotina e identificaron partenolida, una sustancia natural en la hierba medicinal matricaria, que bloqueó la metástasis cerebral inducida por la nicotina en los ratones.

Debido a que la matricaria se ha usado durante años y se considera segura, Watabe cree que la partenolida puede proporcionar un nuevo enfoque para combatir la metástasis cerebral, particularmente para los pacientes que han fumado o aún fuman.

«Actualmente, el único tratamiento para esta enfermedad devastadora es la radioterapia», dijo Watabe. «Los medicamentos de quimioterapia tradicionales no pueden atravesar la barrera hematoencefálica, pero la partenolida puede, y por lo tanto es prometedora como tratamiento o incluso como una forma de prevenir la metástasis cerebral».

Watabe dijo que espera trabajar con oncólogos en la Escuela de Medicina de Wake Forest, parte de Wake Forest Baptist Health, para desarrollar un ensayo clínico para evaluar la partenolida en el futuro cercano.

Mayor información: Shih-Ying Wu, Fei Xing, Sambad Sharma, et al. «Nicotine promotes brain metastasis by polarizing microglia and suppressing innate immune function». Journal of Experimental Medicine, Published:  June 04 2020.

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