Descubren que el mentol es el sabor más peligroso de los cigarrillos electrónicos.

El mentol añadido a los cigarrillos electrónicos es el más peligroso para los pulmones, entre los tres sabores estudiados por fisiólogos de la Universidad de Hawai en Manoa. El mentol es una sustancia química que produce un sabor a menta.

Cuando se inhala en dosis elevadas a través de los cigarrillos electrónicos, el mentol podría causar daños en el surfactante pulmonar, una capa de proteína grasa que reduce la tensión superficial y facilita la respiración.

Los resultados de la investigación se publican antes de su impresión en la revista American Journal of Physiology-Lung Cellular and Molecular Physiology, y el estudio ha sido elegido como artículo APSselect para septiembre.

Los cigarrillos electrónicos son tan adictivos como los cigarrillos tradicionales, según Johns Hopkins Medicine. Hay más de 15.000 mezclas de sabores de cigarrillos electrónicos a disposición de los usuarios, y la mayoría son aditivos y aromas de grado alimentario.

En abril, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) propuso prohibir el mentol en los cigarrillos y puros, pero la FDA no ha incluido hasta ahora los cigarrillos electrónicos en esa posible prohibición.

Además, se desconocen en su mayor parte los efectos sobre la salud de los aromas inhalados en el sistema respiratorio del organismo. Lo que sí saben los fisiólogos es que el mentol podría causar una disfunción del surfactante pulmonar, lo que podría provocar una insuficiencia respiratoria.

El equipo dirigido por Yi Y. Zuo, realizó un estudio para investigar el impacto respiratorio de los aerosoles de los cigarrillos electrónicos. Los investigadores expusieron muestras de surfactante de vacas a aerosoles con sabor a mentol para determinar su efecto y descubrieron una «inhibición significativa del surfactante».

Zuo señaló que, a pesar de anunciarse como una alternativa más saludable a los cigarrillos tradicionales, este hallazgo, así como otros datos a largo plazo descubiertos en los últimos años, sugieren que los cigarrillos electrónicos no son tan seguros como se prometió en un principio.

Referencia: Lu Xu, yi-yang, jennifer michelle simien, et al. «Menthol in electronic cigarettes causes biophysical inhibition of pulmonary surfactant». American Journal of Physiology-Lung Cellular and Molecular Physiology, 09 August 2022.

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