Imagen de Arek Socha en Pixabay.
Microbiología

Descubren nuevos antibióticos con ‘enfoque único’ para atacar y matar súperbacterias.

Se ha descubierto un nuevo grupo de antibióticos con un enfoque único para atacar las bacterias, lo que lo convierte en un candidato clínico prometedor en la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos.

Según la Organización Mundial de la Salud, la resistencia a los antibióticos es una de las mayores amenazas para la salud mundial, con aproximadamente 700,000 muertes en todo el mundo cada año.

La corbomicina recién descubierta y la complestatina menos conocida tienen una forma nunca antes vista de matar bacterias, que se logra bloqueando la función de la pared celular bacteriana. El descubrimiento proviene de una familia de antibióticos llamados glucopéptidos que son producidos por las bacterias del suelo.

Los investigadores también demostraron en ratones que estos nuevos antibióticos pueden bloquear las infecciones causadas por el Staphylococcus aureus resistente a los medicamentos, que es un grupo de bacterias que pueden causar muchas infecciones graves.

«Las bacterias tienen una pared alrededor del exterior de sus células que les da forma y es una fuente de fortaleza», dijo la primera autora del estudio, Beth Culp, candidata a doctorado en bioquímica y ciencias biomédicas en McMaster.

“Los antibióticos como la penicilina matan las bacterias al evitar la construcción de la pared, pero los antibióticos que encontramos funcionan realmente haciendo lo contrario: evitan que la pared se rompa. Esto es crítico para que la célula se divida.

“Para que una célula crezca, tiene que dividirse y expandirse. Si bloquea por completo el derrumbe del muro, es como si estuviera atrapado en una prisión y no se puede expandir ni crecer «.

Al observar el árbol genealógico de los miembros conocidos de los glucopéptidos, los investigadores estudiaron los genes de aquellos que carecen de mecanismos de resistencia conocidos, con la idea de que podrían ser un antibiótico que demuestra una forma diferente de atacar las bacterias.

«Presumimos que, si los genes que fabricaban estos antibióticos eran diferentes, tal vez la forma en que mataron a las bacterias también era diferente», dijo Culp.

El grupo confirmó que la pared bacteriana era el sitio de acción de estos nuevos antibióticos utilizando técnicas de imágenes celulares en colaboración con Yves Brun y su equipo de la Universidad de Montreal.

Culp dijo: “Este enfoque puede aplicarse a otros antibióticos y ayudarnos a descubrir nuevos con diferentes mecanismos de acción. Encontramos un antibiótico completamente nuevo en este estudio, pero desde entonces, hemos encontrado algunos otros en la misma familia que tienen este mismo mecanismo nuevo».

Mayor información: Elizabeth J. Culp, Nicholas Waglechner, Wenliang Wang, Aline A. Fiebig-Comyn, et al. «Evolution-guided discovery of antibiotics that inhibit peptidoglycan remodelling». Nature, published: 12 February 2020.

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