Neurociencia

Descubren cómo estimular la risa en el cerebro..!

Los neurocientíficos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory descubrieron una vía focal en el cerebro que, cuando se estimula eléctricamente, provoca una risa inmediata, seguida de una sensación de calma y felicidad, incluso durante una cirugía cerebral despierta. Los efectos de la estimulación se observaron en un paciente con epilepsia que se sometía a un control de diagnóstico para el diagnóstico de crisis. Estos efectos luego se aprovecharon para ayudarla a completar una cirugía de cerebro despierto por separado dos días después.

Los neurocirujanos de Emory ven la técnica como una forma «potencialmente transformadora» de calmar a algunos pacientes durante la cirugía cerebral despierta, incluso para las personas que no están especialmente ansiosas. Para una protección óptima de las funciones cerebrales críticas durante la cirugía, es posible que los pacientes deban estar despiertos y no sedados, de modo que los médicos puedan hablar con ellos, evaluar sus habilidades lingüísticas y detectar alteraciones que puedan surgir de la resección.

«Incluso los pacientes bien preparados pueden entrar en pánico durante la cirugía de vigilia, lo que puede ser peligroso», dice la autora principal Kelly Bijanki, PhD, profesora asistente de neurocirugía. «Este paciente en particular era especialmente propenso a ello debido a la moderada ansiedad de referencia. Y al despertar de la anestesia global, de hecho, comenzó a entrar en pánico. «Cuando encendimos la estimulación del cíngulo, ella inmediatamente reportó sentirse feliz y relajada, contó chistes sobre su familia y pudo tolerar el procedimiento despierto con éxito».

Fuera del uso durante una cirugía despierta, comprender cómo funciona la estimulación del haz cingular también podría informar los esfuerzos para tratar mejor la depresión, los trastornos de ansiedad o el dolor crónico a través de la estimulación cerebral profunda.

Situada debajo de la corteza y curvada alrededor del cerebro medio, el haz del cíngulo tiene una forma parecida a una faja o cinturón, de ahí su nombre en latín. El área que fue clave para la risa y la relajación se encuentra en la parte superior y frontal del paquete. El paquete es un objetivo lógico debido a sus muchas conexiones entre regiones cerebrales que coordinan respuestas emocionales complejas, dice Willie.

La ubicación de la estimulación del haz del cíngulo es distinta de otras localizaciones del cerebro que procesan la recompensa, como el estriado ventral, que ha sido el objetivo del tratamiento de la depresión y la adicción. Debido a que el haz de cínculos es una encrucijada para la materia blanca que conecta varios lóbulos, Willie y su equipo pueden estar afectando redes extensas en todo el cerebro.

El artículo de la JCI dice que la estimulación del paquete del cíngulo «provocó de inmediato un comportamiento alegre, como sonreír y reír, y reportes de experiencias emocionales positivas».

«La paciente describió la experiencia como placentera y relajante y completamente diferente a cualquier componente de su típico ataque o aura», escriben los autores. «Ella reportó un impulso involuntario de reírse que comenzó con el inicio de la estimulación y se convirtió en una sensación placentera y relajada en el transcurso de unos pocos segundos de estimulación».

Como una prueba de su estado de ánimo y procesos de pensamiento, los investigadores probaron cómo se veía el primer paciente y si ella los interpretaba como felices, tristes o neutrales. La estimulación del paquete del cíngulo cambió su visión de las caras para que fueran interpretadas como más felices. Este efecto, llamado «sesgo afectivo» se sabe que se corresponde con la reducción de los síntomas depresivos, y sugiere un uso potencial de la estimulación del cíngulo para tratar la depresión.

Los otros dos pacientes que se sometieron a la estimulación del cíngulo y las pruebas de comportamiento no se sometieron a una cirugía de alerta para el tratamiento de la epilepsia. Tras la estimulación, ambos también sonrieron e informaron sobre la elevación del estado de ánimo y el alivio del dolor, y en niveles más altos de risa actual y con experiencia. Durante la estimulación, uno de los pacientes posteriores se sometió a pruebas de atención, memoria y lenguaje y se realizó con normalidad, a excepción del retraso verbal en una tarea de aprendizaje de listas.

Los investigadores imaginan que la estimulación del haz de cíngulo es potencialmente aplicable a la cirugía para tumores cerebrales, así como a la epilepsia.

Dice Bijanki. «Además, aunque es necesario realizar estudios adicionales sustanciales en esta área, el paquete del cíngulo podría convertirse en un nuevo objetivo para las terapias crónicas de estimulación cerebral profunda para la ansiedad, el estado de ánimo y los trastornos del dolor».

Fuente: Emory University

Referencia: Cingulum stimulation enhances positive affect and anxiolysis to facilitate awake craniotomy. K.R. Bijanki et al. Journal of Clinical Investigation, 27 December, 2018. DOI: 10.1172/JCI120110. 

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