Genética

Descubren un Gen clave para prevenir y tratar el alcoholismo.

Una nueva investigación realizada en OHSU en Portland, Oregon, identifica un gen que podría proporcionar un nuevo objetivo para desarrollar medicamentos para prevenir y tratar el alcoholismo.

Los científicos del Centro Nacional de Investigación de Primates de Oregón en OHSU descubrieron un gen que tenía una expresión más baja en los cerebros de los primates no humanos que consumían voluntariamente grandes cantidades de alcohol en comparación con los que bebían menos.

Además, el equipo de investigación descubrió un vínculo entre el alcohol y la forma en que modula los niveles de actividad de este gen en particular. Los investigadores descubrieron que cuando aumentaban los niveles de la proteína codificada por el gen en ratones, reducían el consumo de alcohol en casi un 50 por ciento sin afectar la cantidad total de líquido consumido o su bienestar general.

El estudio modificó los niveles de la proteína codificada por un solo gen, el GPR39, que es un receptor de unión al zinc asociado previamente con la depresión. Las tasas de prevalencia de los trastornos del estado de ánimo y el consumo de alcohol coexistentes son altas, y las personas con este trastorno son 3.7 veces más propensas a tener depresión mayor que aquellas que no abusan del alcohol. Usando una sustancia disponible comercialmente que imita la actividad de la proteína GPR39, los investigadores encontraron que la detección de este gen redujo drásticamente el consumo de alcohol en ratones.

«El estudio destaca la importancia de utilizar enfoques de especies cruzadas para identificar y probar medicamentos relevantes para el tratamiento del trastorno por consumo de alcohol», dijo la autora principal Rita Cervera-Juanes, Ph.D. , profesor asistente de investigación en las divisiones de Neurociencia y Genética en ONPRC.

Para determinar si el mismo mecanismo afecta a las personas, este equipo de investigadores ahora está examinando muestras de tejido postmortem de cerebros de personas que sufrieron de alcoholismo.

Actualmente, solo hay un puñado de tratamientos para el alcoholismo aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos. Al probar el efecto de la sustancia en la reducción del consumo de etanol en ratones, además de su relación previamente reportada en la reducción de los síntomas similares a la depresión, los hallazgos pueden indicar el camino hacia el desarrollo de un medicamento que prevenga y trate el alcoholismo crónico y los trastornos del estado de ánimo en las personas. .

«Estamos encontrando nuevos objetivos para los cuales ya hay medicamentos disponibles, y pueden ser reutilizados para tratar otras enfermedades», dijo Cervera-Juanes. «Para el alcoholismo, esto es enorme porque actualmente solo hay un puñado de drogas aprobadas por la FDA».

Referencia: Mayor información en Neuropsychopharmacology.

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